Google

Bedrijfsspionage door Google bij Foxconn iPhone fabriek via satelliet

The Wall Street Journal heeft een verhaal over Google’s meest recente aankoop: Skybox Imaging. Het bedrijf is gespecialiseerd in intelligente actuele satelliet beelden die natuurlijk perfect aansluiten bij de digitale cartografie van Google. Zo is het in 2018 mogelijk om 3 maal daags via 24 satellieten objecten op de gehele aarde te volgen.

Aardig detail is dat Skybox nu al elke week via satteliet naar de Foxconn iPhone fabriek kijkt om het aantal vrachtauto’s voor de deur te monitoren. Het zal geen verassing zijn dat je eenvoudig aan het aantal vrachtauto’s op het terrein kan afleiden dat de lancering van een nieuwe iPhone nabij is.

skybox

Europese Commissie roept Google en Apple op het matje vanwege misleiden van consumenten via in-app aankopen

De Europese Commissie heeft vandaag en morgen gesprekken met vertegenwoordigers van Google en Apple over de in-app aankopen en de onverwacht hoge kosten die deze aankopen met zich mee kunnen brengen. Vanuit heel Europa zijn er klachten over de manier waarop software ontwikkelaars, Google en Apple geld proberen te verdienen.

Volgens consumenten is er sprake van misleiding omdat app’s vaak gratis lijken maar dat in praktijk niet blijken te zijn. Daarbij ergeren mensen zich ook aan het gebedel via applicaties om extra functies te kopen. Volgens EU-commissaris voor Justitie, Viviane Reding is het misleiden van consumenten een verkeerd bedrijfsmodel en druist het in tegen de EU-regelgeving met betrekking tot consumentenbescherming.

De iOS spelletjes zijn inmiddels zo verziekt door advertenties, in app aankopen en de bedel push berichten dat ze nog nauwelijks normaal te spelen zijn. Vooral grote fabrikanten van games maken zich hier schuldig aan. Ze geven games vaak gratis weg en spammen je vervolgens dood om in-app aankopen te doen. Veel game ontwikkelaars zijn al enige tijd volledig de weg kwijt en maken games nu zo dat je alleen via extra in-app aankopen het spel verder kan spelen en als je geen credits koopt dan zorgen game ontwikkelaars er wel voor dat je zo geïrriteerd raakt dat je alsnog credits koopt om normaal verder te spelen.

Het is goed dat de Europese Commissie dit oppikt en er iets aan gaat doen en hopelijk gaat Apple de bagger uit de App Store eens goed opschonen en het zou nog beter zijn als Apple de in-app aankopen helemaal afschaft. Dat laatste zal wel niet gebeuren want van elke aankoop gaat er 30% naar Apple en geld is inmiddels belangrijker dan gebruiksgemak in Cupertino.

app store

Review: Google Chromecast

De Google Chromecast is nog niet te koop in Europa en alleen verkrijgbaar in de Verenigde Staten. Dat klinkt vervelend maar daar hebben we natuurlijk USA2YOU.nl voor. USA2YOU is een Amerikaanse freightforwarder of in gewoon Nederlands een doorzendbedrijf in de USA. Dit 2-mans bedrijf wordt gerund door 2 Nederlandse broers: Richard Kuipers in de USA en Remco Kuipers in NL die dagelijks dit soort items verwerken. Als er iets uitkomt in de Verenigde Staten wat hier (nog) niet verkrijgbaar is bestel je het via USA2YOU waarna het pakketje al na enkele dagen op je deurmat ligt. Eerder hebben wij al tot volle tevredenheid een iPad 1 en een iPad 2 via USA2YOU aangeschaft en de Google Chromecast voor deze review werd beschikbaar gesteld door USA2YOU.nl waarvoor dank!

chromecast1

Met Google’s hdmi-dongle met de naam Chromecast stream je video met je Mac, pc, Android of iDevice als afstandsbediening naar je televisie. Content haalt de Google Chromecast (casting) direct via WiFi van internet zodat je een iPhone, iPad of ander device gewoon kan blijven gebruiken of uitzetten omdat je device niet dient als streaming device. Het werkt eenvoudig via een minimale configuratie en is ook nog eens een stuk goedkoper dan Apple’s Apple TV maar geen vervanging.

chromecast2

De Chromecast zit verpakt in een doosje van karton met de tekst dat het de eenvoudigste manier is om online video op je TV te zien. Op de doos treffen we o.a. het bekende YouTube icoontje aan plus het onlangs in Nederland geïntroduceerde Netflix.

chromecast3Als je het doosje uit de verpakking van karton schuift zie je in de binnenste flap een korte uitleg om de Chromecast aan je TV te verbinden plus een link naar een setup pagina op internet. Als je televisie voorzien is van een hdmi 1.4 MHL-poort dan heeft de Chromecast geen voeding nodig.

chromecast4Als je televisie geen hdmi 1.4 MHL-poort heeft kan je de bijgeleverde USB-kabel gebruiken of een iPhone of iPad adapter om de Chromecast van voeding te voorzien. De bijgeleverde Amerikaanse adapter past niet in Nederlandse stopcontacten maar daar zijn verloopstekkers voor verkrijgbaar. De meeste televisie toestellen met een hdmi- ingang zijn overigens standaard voorzien van een USB-poort.

chromecast5

In de doos tref je naast de Chromecast ook een summiere product omschrijving aan, een micro-usb-kabel, hdmi-verlengkabel en een voeding.

chromecastAls je de Chromecast vergelijkt met de Apple TV dan is Apple’s kleine zwarte doosje wel duurder maar heeft voor Mac gebruikers meer mogelijkheden. Locale video of muziek direct vanaf je iPhone of iPad streamen naar je TV is niet mogelijk met de Chromecast.

app1iOS gebruikers moeten voor het installeren van de gratis Chromecast iOS app op bezoek in de Amerikaanse App Store. De Chromecast app is helaas nog niet in Nederland verkrijgbaar. Om de app te downloaden heb je een Amerikaans iTunes account nodig wat gratis aan te maken is met een adres van bijvoorbeeld een pizzeria in de VS. app2Na het downloaden van de Chromecast app configureer je de Chromecast via enkele stappen op je iDevice, Mac, pc of Android. Binnen 1 minuut laat je YouTube of Netflix content zien op je televisie.

app3

We hebben de Chromecast ook getest via de Chrome-browser op een pc en dat werkt met beperkingen. Op een pc is het niet mogelijk om een .mkv bestand soepel te laten streamen van je pc naar de Chromecast. Dit ligt deels ook aan de rekenkracht van je computer. Op onze MacBook Pro die grafisch toch iets beter weet te presteren dan een plastic wegwerp Vaio notebook ging het al veel beter.

Om te streameen via de Chrom-browser moet je dus op zoek naar video content die je pc of Mac goed en snel kan coderen en streamen en je hebt een snel WiFi netwerk nodig. Het is handiger om een .MKV video bestand eerst te converteren naar een standaard MP4 video bestand zoals .3gp, .avi, .mov, .m4v, .mkv, .ogv, .ogm en .webm. Bij ons functioneerden .m4v video bestanden die we converteerden met het gratis Handbrake het beste.

app4Met YouTube is ook een afspeellijst te creëren met een wachtrij die zelfs door meerdere devices in hetzelfde netwerk gecreëerd kan worden. Via Google Play Music kan je lokale muziek afspelen en via een tabblad in de Chrome-browser van je desktop kan je natuurlijk ook gebruik maken van bijvoorbeeld Spotify.

streamHet is mogelijk om een tabblad van je Chrome-browser via de gratis Google Cast plug-in naar je Chromecast te streamen en vervolgens zie je het op je televisie. Hierdoor wordt het mogelijk om nog veel meer content op je televisie te tonen. Als je Chrome browser het kan weergeven kan je het op je tv zien maar je moet het tabblad wel open laten staan.

cast

Het “casten” van Netflix content via de iOS app naar de Chromecast werkt goed via de gratis Netflix app als je op het Chromecast icoontje klikt. Op dit moment kan Netflix gratis een maand uitproberen via deze link.

code

Remco van USA2YOU laat ons nog weten dat als je een Chromecast besteld meteen ook een Netflix code kan kopen. Op dit moment kunnen ze die al aanbieden voor slechts €9,49. Via de code kan je 3 maanden Netflix kijken. De Amerikaanse Netflix code werkt ook in Nederland maar de initiële invoer van de code moet via de gratis app: tunnelbear VPN.

cast

Wij vonden de Chromecast een leuke tool om web content te casten en voor $35 exclusief verzend- en handelingskosten via USA2YOU.nl is het een leuke manier om niet alleen Neflix films op je televisie te vertonen maar ook YouTube video’s, web content of gewoon muziek. We vragen ons wel af waarom er in de Uitzending Gemist app van de Publieke Omroep en andere Nederlandse On Demand video apps nog geen “cast” icoontje zit ingebouwd.

ico

MacBook Pro met retina display heeft niet meer de hoogste resolutie voor een notebookscherm

De hoogste resolutie ooit voor een notebookscherm. En de op één na hoogste staat nu nog op de Nederlandse Apple website. De slogan voor de MacBook Pro’s met Retina display zal snel veranderen door de komst van Google’s Pixel Chromebook met een 2560 × 1700 12.9 inch display met een pixeldichtheid  van 239 ppi. De 13 inch Retina MacBook Pro heeft een pixeldichtheid van 227 ppi en de 15 inch Retina Pro moet het doen met 200 ppi.

Door de komst van Google’s Pixel Chromebook is de tekst “The highest resolution notebook ever. And the second highest” in de Verenigde Staten op de Apple website al vervangen door de tekst “High performance has never been so well defined.”

1

In Nederland zien we nog steeds de onderstaande afbeelding die vooral juridisch gezien inmiddels achterhaald is want de vraag blijft natuurlijk of het verschil van een pixeldichtheid van 239 ppi (Pixel Chromebook), 227 ppi (13 inch MacBook Pro) en 200 ppi (15 inch MacBook Pro) met het blote oog waarneembaar is.

mbp

Na Google’s high-res Nexus 7 komt de iPad mini 2S met Retina display

7 inch tablets zoals de Nexus 7 van Google en de iPad mini zijn op dit moment een hit. Consumenten zien steeds vaker in dat een hanteerbare tablet die iets groter is dan hun smartphone toch wat handiger is dan een grote 10 inch tablet. Net als bij de iPad mini is ook de vraag naar de Nexus 7 van Google nog steeds enorm. Ook daar overstijgt de vraag het aanbod. Toch hebben de Nexus 7 en de iPad mini een beperking, het display. De resolutie is aardig maar is eigenlijk net niet goed genoeg. Google, Apple en Samsung gaan dit jaar 7 inch tablets lanceren met een “Retina” display zodat de overtreffende trap van een grotere 10 inch tablet met Retina nog nauwelijks zichtbaar is.

Volgens marktonderzoeker  NPD DisplaySearch komt Google in het tweede kwartaal van 2013 al met een 7 inch Nexus tablet op de markt met een display met een hoge resolutie. In Cupertino hebben ze blijkbaar iets meer tijd nodig omdat een iPad mini 2S met Retina display pas in het derde of vierde kwartaal wordt verwacht. Vergelijkbaar met de indicatie die KGI analist Ming-Chi Kuo al in januari gaf. Hij liet destijds weten dat de iPad mini met Retina display pas in het midden of uiterlijk in het derde kwartaal van 2013 zal worden geïntroduceerd.

Dat lange wachten brengt dan wel een iPad mini 2S met een Retina display van minimaal 2048 x 1536 pixels. Met een 7.9 inch display is dat een pixeldichtheid van 324 pixels per inch. Dat is vrijwel identiek aan het 326ppi display van de iPhone 5. De huidige iPad mini heeft een resolutie van 1024 x 768 pixels met een pixeldichtheid van 163ppi.

De Nexus 7 van Google krijgt volgens leveranciers van displays een resolutie van 1920 x 1,200 pixels met een pixeldischtheid van 323ppi. De Nexus 7 komt volgens analisten dit jaar, net als vorig jaar 2 maanden eerder dan de iPad mini op de markt.

iPad mini Nexus 7

Google Reader gaat op 1 juli met pensioen maar Reeder blijft gewoon werken

Google kwam gisteren met een onaangename aankondiging met het nieuws dat Google Reader per 1 juli stopt:

We launched Google Reader in 2005 in an effort to make it easy for people to discover and keep tabs on their favorite websites. While the product has a loyal following, over the years usage has declined. So, on July 1, 2013, we will retire Google Reader.

Met andere woorden, als je Google Reader gebruikt voor het lezen van je RSS nieuws feeds heb je per 1 juli een probleem. Voor die tijd moet je de feeds via Google exporteren naar een nieuwe reader. Dat kan eenvoudig via deze link. Login en klik op Create Archive  of Archief maken.

1

Op de volgende pagina tref je een overzicht aan van alle diensten die je gebruikt van Google. Onderaan de pagina zie je de onderstaande afbeelding van Google Reader. Klik op download om het overzicht net de links van de Google RSS feeds te downloaden.

reader

Na het downloaden tref je een folder aan met de naam Reader. In het mapje staan een aantal bestanden. Het bestand met de naam subscriptions.xml kan je gebruiken om RSS feeds te importeren in een andere reader zoals Reeder voor de Mac, iPhone of iPad.

Google geeft Snapseed gratis weg voor iOS platform

Als je iPhone, iPad of foto’s van een digitale camera beter wil maken dan is Snapseed de ultieme foto applicatie voor iOS gebruikers om snel en eenvoudig een foto met een professionele kwaliteit te optimaliseren. Snapseed kan gezien worden als de mobiele versie van Aperture met de nadruk op het verbeteren van foto’s.

Snapseed heeft het afgelopen jaar veel prijzen ontvangen zoals de iPad app van het jaar en een TIPA award voor beste mobiele foto applicatie. Sinds de lancering van de gratis Android versie is Snapseed nu ook voor het iOS platform gratis te downloaden. Voorheen betaalde je €3,99 voor Snapseed. Snapseed is in september gekocht door Google om te kunnen concureren met Instagram van Facebook.

Wij zien regelmatig professionele fotografen die liever gebruik maken van de Mac versie van Snapseed dan Photoshop. Die versie kost nog wel €17,99 maar doet qua functionaliteit niet onder voor Aperture. De iPhone of iPad versie kan je vanaf nu gratis downloaden.

Android besturingssysteem kan binnenkort meerdere gebruikersaccounts aan

Het grootste nadeel aan de iPad is dat je een iPad niet eenvoudig kan delen met meerdere personen. Per gezinslid inloggen via een persoonlijk gebruikersaccount is met het iOS besturingssysteem niet mogelijk. In een gemiddeld gezin heb je er dus al gauw 3 iPads nodig omdat dat de enige manier is om persoonlijke mail en apps te kunnen gebruiken. In mei bleek dat Apple de optie om met meerdere personen een iDevice te gebruiken onderzoekt.

Google speelt daar handig op in en lanceert op 29 oktober een nieuwe versie van het Android besturingssysteem waarmee je een tablet wel kan delen met meerdere leden van een gezin door meerdere useraccounts te introduceren. Naast het nieuwe besturingssysteem van Google zien we op 29 oktober vermoedelijk ook een nieuwe 10-inch Nexus-tablet.

Google Nexus 7 is in juli te koop in de VS Een portable 7 inch tablet zonder 3G

Google introduceerde vandaag een 7 inch tablet die werkt op het nieuwe Jelly Bean Android 4.1 besturingssysteem. De tablet met de naam Nexus 7 is vanaf volgende maand te koop in de Verenigde Staten via Google voor slechts $199 Van het aankoopbedrag mag je $25 besteden in de App Store van Google.

De Nexus 7 is nog niet in Nederland te koop en wij wachten liever nog even op de 7 inch tablet van Apple. Als dat toch een gerucht blijkt te zijn gaan we alsnog voor de Nexus 7 van Google die tegen die tijd (najaar) ook in Nederland te koop zal zijn.

De resolutie van het 7 inch display is 1280×800 pixels. Op de voorzijde van de 7 inch Nexus tablet zit een 1,2 megapixel camera. De opslagcapaciteit is 8GB tot maximaal 16GB. Verbinding maken met het internet kan op dit moment alleen via WiFi. Tijdens de presentatie van de Google Nexus 7 hebben wij geen informatie gehoord over een 3G versie. De tablet van Google weegt iets minder dan 350 gram en de accu gaat volgens de specificaties van Google maar liefst 10 uur mee en heeft een stand-by tijd van 300 uur. Google laat de tablet maken door Asus die we vooral kennen van de veel te dure MacBook Air kopieën.

Concurrentie voor de iPad van Apple is het niet maar de Kindle van Amazon lijkt met de lancering van de Nexus 7 een serieus probleem te krijgen. Qua vormgeving lijkt de tablet van Google op het intelectueel eigendom van Apple en je moet dus niet vreemd opkijken als de tablet na de lancering weer gauw uit de schappen verdwijnt na het succes van Apple bij de Amerikaanse rechtbank eerder vandaag.

Gerucht: Apple stopt met Google Maps in iOS 6

Volgens een bericht in The Wall Street Journal heeft Apple plannen om te stoppen met het gebruik van Google Maps in iOS. Eerder verschenen er al meerdere geruchten over de cartografische breuk tussen Apple en Google. De nieuwe service van Apple kunen we mogelijk al over één week aanschouwen op de Worldwide Developers Conference (WWDC) in San Francisco.

Huidigige en voormalige Apple medewerkers verklaren tegenover The Wall Street Journal dat Apple dit jaar al stopt  met Google’s kaarten service en een eigen cartografische dienst in gebruik gaat nemen:

 “release a new mapping app that runs Apple’s own technology.”

In 2009 kocht Apple Placebase, Poly9 in 2010, en het Zweedse 3D cartografie bedrijf C3 vorig jaar. Allemaal bedrijven die vermoedelijk met de crowd-sourced data (die Apple al sinds april 2011 aan het vergaren is) een baanbrekende topografische nieuwe service hebben gemaakt. Hoe die werkt zien we waarschijnlijk volgende week dinsdag al tijdens de WWDC keynote om 19:00 uur.