drone

MobileMac review: de DJI Spark is de ideale pop-up drone

Net toen iedereen dacht dat we het qua innovatie op drone gebied wel even gehad hebben verscheen er begin dit jaar een gerucht dat DJI naast de Mavic Pro ook nog een kleinere drone ging lanceren. Het bleek te gaan om de DJI Spark die je kan zien als een selfie drone maar ook als instapmodel voor iedereen die snel even een foto of video wil maken op een veilige manier. Daarnaast heeft de Spark een aantal verbeteringen die ten opzichte van de Mavic iets meer doordacht zijn zoals de ophanging van de gimball en de camera. In deze MobileMac review kijken we uitgebreid naar de DJI Spark die inmiddels volop verkrijgbaar is vanaf €599,00.

De DJI Spark is verkrijgbaar in de kleuren wit, lichtgroen, geel, blauw en rood. Naast de standaard versie van €599,00 in deze review is er ook nog een fly-more combo pakket te koop voor €799,00. Een hoop geld maar wel het overwegen waard omdat je daarbij niet alleen een extra accu krijgt maar ook een Spark Remote Controller, een acculader (charging hub) om maximaal 3 accu’s tegelijkertijd op te laden, Prop Guards, een tas en acht propellers.

Helaas was deze fly-more comboset nog niet verkrijgbaar op het moment dat wij de Spark kochten en waren we genoodzaakt om achteraf nog 2 extra accu’s (€112), een charging hub (€79) en de Spark Remote Controller van €179 te kopen. Daarmee zijn we ook ruimschoots over het aankoopbedrag van het fly-more combo pakket heen gegaan. Goedkoop was in dit geval echt duurkoop en het is eigenlijk best raar dat DJI deze extra aanvullende set niet gewoon los verkoopt voor eigenaren van een standaard Spark.

Het uitpakken van de Spark doet je al gauw denken aan Apple producten. Alles zit keurig verpakt. Links zie je de doos waarin de Spark zit en rechts een zwart doosje van karton met accessoires zoals de oplader.

De Spark zit verpakt in een opbergcase die gemaakt is van zwart polystyreen. Deze doos van piepschuim is redelijk duurzaam en werkt prima als case voor de Spark. Op het deksel zit een opliggend DJI logo zodat je bij het openen van de doos goed ziet wat de bovenkant is. Rondom de doos zit een label van karton met daarop de tekst dat je voor €69 ook nog DJI Care kan kopen. Het is een soort Apple Care voor je drone waarmee je binnen één jaar na aankoop je Spark tot wel twee maal kan laten vervangen. Volgens de voorwaarden zelfs als je Spark onverhoopt een keer in de zee valt maar voorwaarde is wel dat je de Spark normaal gebruikt. De extra garantie is verbonden aan het serienummer van je Spark en moet binnen 48 uur na aankoop van de Spark worden gekocht en geactiveerd.

In de doos tref je naast de Spark ook een setje reserve propellers aan. In de doos zitten nog uitsparingen voor twee extra accu’s en een setje extra propellers. In de case is geen ruimte voor de bijgeleverde USB-oplader en dat is logisch omdat de meeste mensen de drone na gebruik thuis pas weer opladen.

Als je de Spark voor het eerst uit de doos haalt valt meteen op hoe goed de bouwkwaliteit is. Alle onderdelen voelen zeer duurzaam aan. Kwetsbare onderdelen zoals de sensoren en de camera zijn voorzien van stickers en moet je voor de eerste vlucht verwijderen.

De vouwbare propellers lijken qua constructie identiek aan de Mavic Pro maar ze zijn bijna 50% kleiner, net als de rotors van de Spark die ook veel kleiner zijn. Toch zijn ze best krachtig want tot en met windkracht 5 konden we prima vliegen.

Aan beide zijkanten van de drone zitten twee rechthoekige gaatjes. Deze dienen als lucht uitlaat voor de koeling van de DJI Spark drone.

In eerder uitgelekte afbeeldingen van de Spark zie je duidelijk een ventilator plus koelribben. Die koeling is hard nodig want de Spark is eigenlijk een geavanceerde vliegende 24-core computer.

Aan de voor- en onderkant van de Spark zitten VPS sensoren (vision positioning system) die samen met de GPS en de 24-core computer dienen als slimme meetinstrumenten om objecten te herkennen en te ontwijken. Ze zitten niet op de achterkant van de Spark dus let goed op als je achteruit vliegt.

Nieuw is dat de sensor op de voorkant (3D Sensing System) van de Spark in staat is om personen te herkennen en dat je de drone kan besturen via (Palm Control mode) handgebaren. De Spark laat je opstijgen vanaf je hand en je kan hem vervolgens met je hand wenken om naar links of rechts te vliegen of omhoog en omlaag. Als je met je armen zwaait vliegt de Spark 3 meter achteruit en omhoog en dat is volgens DJI de ideale hoogte om een selfie te maken via een handgebaar. De LED’s onder de Spark gaan vervolgens knipperen en de Spark neemt na enkele seconden een foto. Als je de Spark weer wil laten landen zwaai je naar hem. De Spark vliegt terug naar het punt waar hij is opgestegen en als je, je hand uitsteekt land hij weer keurig op je hand. Via deze video kan je zien hoe dat werkt. Een grappige feature maar bediening via een iPhone werkt ook prima.

De Spark heeft een mechanische 2-assige verticale gimbal. De horizontale x-as ontbreekt maar via ingebouwde software die DJI ultra smooth technologie noemt merk je daar eigenlijk weinig van maar soms bij zijwaartste bewegingen mis je de horizontale x-as en dan zie je het in beeld mis gaan. Al met al is de Spark in staat om zeer stabiele beelden te registreren. Met je iPhone kan je de camera laten tilten (van boven naar beneden) maar pannen (van links naar rechts) is niet mogelijk. Dit kan je natuurlijk ondervangen door je drone zijwaarts te laten draaien maar dat vergt enige oefening omdat je dan al snel schokjes in beeld ziet.

De Spark is voorzien van een f/2.6 groothoeklens van 5 elementen die qua beeldhoek vergelijkbaar is met een 25mm lens. Ondanks de groothoek heeft de camera weinig vertekening in de hoeken en zijn er nauwelijks chromatische aberraties waarneembaar. De beelden zijn soms net iets te scherp en net iets te donker maar daar gaat DJI in toekomstige software updates vast wel iets aan doen. Het is in ieder geval geen onoplosbaar probleem en over het algemeen zien de foto’s die je met de Spark neemt er prima uit.

De camera kan alleen 1080p video registreren met een maximale framerate van 30 frames per seconde. De bitrate is 24 Mbps en dat is voor 1080p prima maar de mogelijkheid om een hogere framerate te kiezen ontbreekt en dat is met de codec die de Spark gebruikt bij snelle bewegingen soms te zien. Niet voor een leek maar als je het beeld van een Mavic Pro gewend bent dan valt het pas op.

De 1/2.3″ CMOS  beeldsensor die in de Spark zit vrijwel identiek is aan die van de Mavic Pro. De sensor van de DJI Spark is groter dan de 1/3″ sensor die je in de iPhone 7 aantreft. De Spark is hierdoor gevoeliger voor licht en in staat om kleuren beter vast te leggen. Alles valt en staat daarnaast natuurlijk met de software en DJI staat er wel om bekend dat ze via software updates in staat zijn om die kleuren goed te verstieren. Het is niet mogelijk om RAW foto’s op te slaan maar alleen .jpg bestanden. Naast het nemen van foto’s kan je met de Spark ook horizontale of verticale panorama’s opnemen en er is een extra mode om een extra diepte effect in foto’s te creëren. Zeg maar wat je ook kan met de tweede camera van de iPhone 7 Plus maar dan doet de Spark dat via de 3D vision technologie om zo wat extra scherptediepte te creëren. Leuk maar verwacht dar niet veel van. Achteraf zo’n effect toepassen via Photoshop is mooier.

Het weglaten van de derde as in de gimbal, RAW mode, geavanceerde video en foto instellingen, opname op een hogere video resolutie of een hogere framerate hebben ze bij DJI bewust weggelaten om te grote concurrentie voor de Mavic Pro te voorkomen. Via firmware updates kan DJI nog een hoop goed maken maar dan moeten ze waarschijnlijk eerst de Mavic Pro II lanceren. DJI heeft bewust geen 4K video mogelijkheid in de Spark gedaan om de video bestanden snel en makkelijk te kunnen delen. Dat delen kan je direct vanaf de Spark doen door bestanden naar je iPhone te downloaden en te delen. Hou er wel rekening mee dat de bestanden die op het micro-SD kaartje staan een hogere resolutie hebben en dus beter zijn om toe delen.

Wat vooral prettig is aan de Spark ten opzichte van de mavic Pro is dat je niet steeds scherp moet stellen. De fixed focus lens van de Spark werkt prima als een point and shoot camera in de lucht en de foto’s zijn prima. Bij helder zonlicht of bij schemer moet je de instellingen wat tweaken maar dat is normaal. Je kan gebruik maken van belichtingscompensatie, de sluitersnelheid aanpassen, de ISO-waarde wijzigen of de witbalans aanpassen.

Als je de Spark voor het eerst optilt schrik je van het gewicht en nog meer als je ook wel eens een DJI Mavic Pro  in je hand hebt gehouden. De Spark weeg iets meer dan 3 ons en dat is nog minder dan alleen al het gewicht van de controller van de Mavic Pro en aanzienlijk minder dan de 734 gram die de Mavic Pro zelf weegt. De Spark valt in de categorie mini-drones en maakt de toch al niet zo grote Mavic Pro ineens reusachtig.

Aan de onderkant van de Spark tref je 4 zwarte voetjes aan die dienen als landingsgestel. Grappig detail is dat de achterste twee voetjes van kunststof standaard op alle accu’s zitten. Bij de Mavic Pro moet je na elke vlucht een klemmetje om de gimbal doen en een doorzichtig afdekkapje op de camera plaatsen. Bij de Spark is dat niet nodig en de voetjes hoef je ook niet in te klappen. Dat scheelt na een vlucht een hoop tijd. De Spark kan je na de landing binnen 10 seconden weer opbergen.

Op de onderkant van de Spark zie je de twee VPS sensoren plus daarboven een minuscule camera. Na het opstijgen maakt de camera een foto van de thuisbasis die de Spark bij een Return to Home (RTH) landing als referentie gebruikt. Als de foto en het live-beeld identiek zijn land de Spark vrijwel op dezelfde plek waar hij is opgestegen. De vier koperkleurige blokjes (afbeelding rechts) op de accu dienen overigens voor een docking station oplader die later dit jaar als extra accessoire verschijnt.

De DJI Spark is voorzien van een intelligente accu waarvan je de status kan monitoren via de DJI App. Als de accu volledig is opgeladen kan je er maximaal 16 minuten mee vliegen. In de praktijk haalden we tijden van gemiddeld zo’n 14 minuten. Dat lijkt kort maar aangezien de accu maar een capaciteit heeft van 1480mAh is dat toch best bijzonder.

De accu is te verwijderen door de twee zwarte schuifknopjes op de zijkant van de accu naar achteren te trekken. De connector van de accu valt via het schuifmechanisme prima in de body van de Spark. In de binnenkant van de Spark tref je ook het serienummer aan plus een QR-code om de Spark aan de DJI-app te koppelen. Deze code is voorzien van een wifi-wachtwoord waarmee je de Spark met je i of smartphone kan verbinden.

Hierboven de volledige inhoud van de standaard versie van de Spark. Naast de drone zelf zie je de accu, een extra setje propellers, een snelstartgids, twee handleidingen en de oplader.

Het opladen van de 1480 mAh LiPo 3S 11.4 V accu via de micro-USB poort met de standaard bijgeleverde USB oplader duurt 1 uur en 20 minuten. Het laden via een micro-USB poort is ook handig als je op plekken komt waar je niet zo snel een stopcontact tegen komt. De Spark is dan redelijk snel op te laden via zonne energie of via een powerbank.

Als je meerdere accu’s hebt is het handig om de DJI Charging Hub te kopen voor € 79. Met die hub kan je 3 accu’s tegelijkertijd opladen en verkort je de laadtijd. 1 accu laden duurt dan nog maar 52 minuten, twee accu’s 55 minuten en 3 accu’s kunnen worden opgeladen in 1 uur en 25 minuten. Zo’n hub scheelt dus een hoop tijd en je hoeft ook niet steeds accu’s te wisselen tijdens het laden. De voeding van de hub is daarnaast ook nog voorzien van twee USB-poorten waarmee je tegelijkertijd andere hardware zoals een iPhone kan opladen.

We hebben de Spark 3 maanden uitgebreid getest en kunnen concluderen dat hij veel handiger is dan de Mavic. Als je even snel een foto wil maken dan is de Spark ideaal en zeker ook om mee te nemen. Via firmware updates zien we dat de Spark ook steeds beter aan het worden is. We zijn hem 1 keer bijna kwijt geraakt omdat we via de remote controller de verbinding verloren. Dat was op slechts 100 meter hoogte toen we een (voorgeprogrammeerde) orbit aan het maken waren. Uiteindelijk kregen we weer verbinding en konden we de Spark weer bedienen maar dat zijn wel momenten dat je even schrikt. Overigens zou de Spark ook gewoon weer moeten terugkeren naar het opstijgpunt via de return to home functie dus was er eigenlijk weinig aan de hand.

Als je de Spark voor het eerst in gebruik neemt moet je hem eerst updaten via de DJI GO app. Als je al extra accu’s hebt gekocht dan is de kans groot dat je de accu’s ook moet voorzien van nieuwe firmware.

De Spark moet via een internetverbinding geactiveerd worden en op die manier weet DJI ook dat je over de meest actuele data beschikt zoals no-fly zones maar ook de laatste firmware updates die je Spark ook veiliger maken. Het is daarnaast verstandig om te beginnen in de beginner mode. Zo wen je snel aan de bediening van de Spark.

Via firmware updates heeft DJI de Spark ook voorzien van de laatste geofencing updates. Dit komt er op neer dat je in de buurt van een luchthaven niet kan opstijgen met je Spark. In een CTR gebied kan je dit soort meldingen nog negeren. Je kan updates niet negeren anders kan je Spark ook niet meer opstijgen.

Via de DJI GO app kan je na je vlucht ook gedetailleerde vluchtgegevens raadplegen. Op een kaartje zie je waar je hebt gevlogen en je kan je vluchtbewegingen plus de meldingen tijdens je vlucht ook terugkijken op de kaart. Je ziet daarnaast je locatie, duur van de vlucht, maximale hoogte en de afstand die je hebt gevlogen. In de app zie je ook mini snapshots van het gebied waarin je hebt gevlogen.

Via de extra controller die standaard in het fly-more pakket zit of voor €179 te koop is als extra accesoire is het mogelijk om in Sport mode 50KM per uur te vliegen. Wij hebben die snelheid ervaren als racedrone snelheid en de Spark is zeer wendbaar en snel in de lucht met de extra controller. Ook bij harde wind hebben we de wat extra snelheid als erg prettig ervaren. Met de controller kan de Spark opstijgen tot een hoogte van 120 meter en maximaal 2 kilometer wegvliegen vanaf het opstijgpunt. Zowel via de controller als met je iPhone zie je tijdens de vlucht 720p real-time video via de camera op de voorkant van de Spark. Het is ook mogelijk om te vliegen via de DJI Goggles maar dit is in Nederland (nog) verboden.

Via je iPhone kan de Spark maximaal tot een hoogte van 50 meter vliegen en maximaal 100 meter vanaf de plek waar je bent opgestegen. Dat lijkt weinig maar in de praktijk is dat geen belemmering en als je toch verder wil vliegen moet je dus een extra controller kopen.

Doordat de Spark zo klein is moet je hem vrijwel altijd vanaf een vlakke ondergrond laten opstijgen, tenzij je hem wil gebruiken als grasmaaier. De bijgeleverde polystyreen opbergcase is ideaal als lanceerplatform en als je wat meer vlieguren hebt gemaakt kan je de Spark ook vanuit je hand laten opstijgen en weer laten landen.

Het is niet nodig om de propellers uit te vouwen omdat de centrifugale kracht van de rotors zo sterk is dat dit vanzelf gaat. Het is wel belangrijk om je Spark altijd goed in de gaten te houden. De Spark mag dan wel een schattig uiterlijk hebben maar de propellers zijn in staat om je vingertopjes in no-time af te hakken. Het is net een vliegend scheermes, onthou dit dus altijd als je vliegt.

Via de gratis DJI app kan je gebruik maken van voorgeprogrammeerde bewegingen die allemaal een hoge cinematografische kwaliteit hebben. Zo vliegt de Spark in rocket mode recht omhoog, in circle mode om je heen via de helix  rondom een object en steeds verder van je af en via de dronie van je af en omhoog. De camera blijft tijdens alle voorgeprogrammeerde beweging gericht op het onderwerp wat je vooraf hebt geslecteerd. Via de TapFly mode kan je op het display van je iPhone aangeven waar de Spark naartoe moet vliegen. Via ActiveTrack kan je personen selecteren zodat de Spark iemand volgt. Deze geautomatiseerde modes hebben we getest en ze werken na een aantal software updates inmiddels zeer goed. Wel is het verstandig om altijd je iPhone bij de hand te houden om de geautomotiseerde mode via de rode onscreen stop knop te onderbreken. Tot slot kan je ook gebruik maken van de Tripod mode die zorgt voor ultra stabiele shots. Denk daarbij aan een statief en steadycam op grote hoogte.

De Spark is voorzien van duidelijke LED lampjes rondom de rotors die Geel, rood of groen kunnen oplichten. De kleur of pulserend (knipperend) licht geeft daarbij de status aan. Op de afbeelding linksboven zie je het lampje van het 3D Sensing Systeem wat op een foto erg op een infrarood lampje lijkt. Overdag zijn de LED’s ook goed zichtbaar en zijn vooral handig ter indicatie als je een foto of video maakt en om te zien waar precies de voorkant van je drone zit.

De Spark kan standaard tot een maximale hoogte van 50 meter vliegen. Als je kijkt naar de bovenstaande afbeelding dan valt meteen op dat de Spark het overige luchtverkeer niet snel zal hinderen. Toch is de wetgeving in Nederland vrij streng en je moet je daar met een Spark ook aan houden. Via deze website kan je zien waar je wel en niet mag vliegen. De Spark kan vanwege de maximale standaard vlieghoogte van 50 meter prima vliegen in een CTR-gebied en zelfs in de meeste NO-Fly zones maar het gaat nog jaren duren voordat de overheid dat ook snapt. Het voelt nu alsof ze de regels over het vliegen met een Boeing gelijktrekken met de wetgeving voor een sportvliegtuigje. Via deze website kunnen beginnende drone piloten alle regels over het vliegen met een drone lezen.

Ondertussen zagen we dat de DJI Spark Fly-more Combo af en toe al te koop is voor €749,00. Dat is echt geen geld voor deze slimme mini drone. We hebben eerder dit jaar de Mavic Pro getest maar door het gebruiksgemak van de Spark kunnen we die niet meer echt aanraden. Nu meteen een Spark kopen is ook niet slim omdat DJI op 28 september aanstaande weer met iets nieuws komt. Wat dat is, is nog niet duidelijk maar denk daarbij aan handgebaren om je drone te besturen. Tot slot nog enkele foto’s die we afgelopen tijd hebben gemaakt met de Spark. Wij zien de Spark vooral als een vliegend fototoestel om snel even een foto te maken. Zeg maar pop-up drone, gauw even naar boven, foto maken en weer naar beneden. Als je 5 meter stijgt boven een groepje mensen heb je al een verbazingwekkende leuke en bijzondere foto. Video werkt ook goed maar de maximale framerate is wat laag en de hoogste resolutie is 1080p.

Moeder aarde in Delft.
Schip in de Caracasbaai, Curaçao
Jan Thiel Beach, Curaçao.
Jan Thiel Beach, Curaçao.
Fort Beekenburg, Curaçao.
Polder nabij Delft vlak na zonsondergang.

GoPro stelt de release van de Karma drone uit van komende maand naar eind van 2016

GoPro presenteerde gisteren cijfers over het eerste kwartaal van 2016. Ten opzichte van het eerste kwartaal van vorig jaar daalde de inkomsten met 49%. De winst daalde met meer dan 100 miljoen dollar van 22 miljoen dollar winst in 2015 naar $121 miljoen verlies nu.

GoPro kondigde ook aan dat de Karma drone die binnenkort op de markt zou komen nog niet klaar is. Het bedrijf stelt de release uit naar het einde van dit jaar. In februari liet GoPro als afleidingsmanoeuvre voor de voorgaande slechte kwartaalcijfers de eerste beelden zien van de Karma quadcopter maar investeerders raakten daar niet opgewonden van. Dat blijkt nu ook terecht want GoPro kan de release van de Karma blijkbaar ook niet waarmaken. Dat zal opnieuw imago schade opleveren want veel meer dan de veel te dure 360 graden virtual reality omni rig van zo’n €5000 en software waar niemand op zit te wachten is er afgelopen tijd niet verschenen van GoPro.

De GoPro Hero4 camera’s (silver en black) doen het qua verkoop nog steeds goed, omdat het technisch nog steeds de beste action camera’s zijn die er te koop zijn. Toch stammen deze camera’s al weer uit 2014 en wachten veel consumenten op de komst van de Hero 5. Daar horen we ook steeds minder over. Dat zou kunnen betekenen dat de camera bijna klaar is maar gezien de uitstel van de release van de Karma drone vrezen we het ergste.

Als we het aantal verscheepte GoPro’s uitsplitsen dan zorgde de GoPro Hero 4 serie voor de meeste inkomsten met 50% van het aantal verscheepte GoPro’s, de goedkopere GoPro Session verkoopt met 40% verscheepte units iets minder goed. De best verkopende GoPro in de Verenigde Staten is de GoPro Hero 4 silver met het standaard LCD-display op de achterzijde. Op de tweede plaats van best verkopende GoPro staat de Session.
GoPro hero 4

GoPro haalt budgetmodellen van de markt en gaat verder met de Hero 4 Black, Silver en Session

GoPro heeft de financiële resultaten over 2015 en daarmee ook over het vierde kwartaal van vorig jaar bekend gemaakt. De inkomsten in het laatste kwartaal waren $436.6 miljoen en dat is ten opzichte van hetzelfde kwartaal in 2014 zo’n 31% minder. Geen verassing want een deel heeft met het geklungel rondom de lancering van de GoPro Session te maken.

In een gesprek met aandeelhouders beloofd CEO Nick Woodman van GoPro beterschap en kondigde aan dat het bedrijf binnenkort geautomatiseerde editing software gaat uitbrengen. Vermoedelijk zoals we dat nu ook al kennen van de TomTom Bandit software. Niet meer in ingewikkelde menu’s duiken maar gewoon snel de highlights van de dag achter elkaar plakken met daaronder een flitsend muziekje. De software komt in maart beschikbaar en krijgt de titel GoPro for Desktop.

Woodman liet ook weten dat hij de goedkope GoPro’s (Hero+ LCD, Hero+ en de standaard HERO) vanaf april van de markt gaat halen. Er zijn vanaf dan nog maar 3 GoPro action camera’s te koop. De Hero 4 Black, Hero 4 Silver en de Hero 4 Session.
GoPro line up
De GoPro HERO 5 komt dit jaar maar Woodman noemde nog geen release datum. Volgens geruchten gaat alle energie nu naar de release van de GoPro Karma drone. Die drone komt in de eerste helft van dit jaar op de markt. Daarnaast gaat het bedrijf deze zomer ook een 360-graden GoPro lanceren.
GoPro Hero 5 mockup

MobileMac review: Parrot Rolling Spider een hightech mini drone met zijwieltjes

Tussen de accessoires op de website van GSMpunt.nl troffen we de Parrot Rolling Spider aan. Gek genoeg hebben we daar nog nooit een review over geschreven en binnenkort verschijnen er al weer nieuwe ultracompacte drones van Parrot op de markt. De Parrot Rolling Spider is de mini drone uit de bekende AR Drone serie van Parrot. Volgens deskundigen mogen we niet spreken over een drone maar over een quadcopter. Omdat Parrot zelf ook over drones spreekt en de mini helicopters in de volksmond ook aangeduid worden als een drone doen wij het voor het gemak ook maar. De Rolling Spider weegt slechts 55 gram (65 gram met de wielen) en bedien je via Bluetooth met je smart- of iPhone maar met een tablet of iPad gaat het ook prima. Vliegen kan zowel binnen als buiten met grote snelheid en stabiliteit. Parrot presenteert de Rolling Spider online en in reclame uitingen vooral als kinderspeelgoed maar we kunnen bevestigen dat het ook erg leuk speelgoed is voor oudere jongeren.
doos
De Parrot Rolling Spider zit verpakt in een doosje van karton en daarop zie je ook de inhoud van de doos en de mogelijkheden van de drone. De Rolling Spider is verkrijgbaar in de kleur rood, blauw en wit en kost € 99,95
uitpakken
In de verpakking tref je de 2 wielen aan, een as om de wielen aan de drone te bevestigen, een accu, een velletje stickers, een gebruiksaanwijzing, een Micro-USB laadkabel en de Parrot Rolling Spider. De gebruiksaanwijzing is niet echt handig maar gelukkig heeft Parrot op YouTube een aantal snelstart video’s gezet zodat je toch vrij snel helemaal op de hoogte bent.
Parrot Rolling Spider
Beginnende Drone vliegeniers raden we aan om eerst in huis te beginnen met de bijgeleverde wielen aan de Rolling Spider bevestigd. Deze wielen vermijden botsingen met muren en het plafond en dienen er ook voor om je tijdens de eerste vlieguren wat zekerheid te geven over de bediening en om schade aan de propellers te voorkomen. Eerlijk is eerlijk, kinderen pakken dat dan weer wat sneller op dan hun ouders die uiteindelijk toch iets langer met zijwieltjes moeten blijven vliegen.
klein
Het meest kwetsbare aan de drone zijn de propellers maar die zijn te vervangen. Helaas zit er niet standaard een setje extra propellers bij de Rolling Spider. Ze zijn online te bestellen voor €5 per setje van vier. Als de schade groter is dan zijn vrijwel alle onderdelen van de drone te vervangen.MobileMac Drone
De Rolling Spider is 6 maal lichter dan een Parrot AR.Drone maar technisch gezien even stabiel. In de drone zit een automatische piloot die werkt op basis van een 3-assige gyroscoop en een 3-assige versnellingsmeter. In de drone zit een sensor die nauwkeurig de hoogte kan bepalen en via de app is de maximale vlieghoogte in te stellen. Via ultrasone sensoren is vliegen vlak boven de grond geen probleem. Volgens Parrot is de Rolling Spider zelfs een van de meest stabiele quadricopters ter wereld.

Opladen en vliegduur

Het opladen van de bijgeleverde accu in de drone duurt met de bijgeleverde micro-USB-kabel ongeveer 1,5 uur. Tijdens het laden zal het “rechteroog” van de Parrot Rolling Spider rood oplichten om aan te geven dat de accu wordt opgeladen. Als de accu vol is gaat het lampje uit. Opladen kan via een PC, Mac of via een USB-oplader van bijvoorbeeld je iPhone. Met de zijwieltjes kan de drone 6 minuten vliegen en zonder wieltjes 8 minuten. Om de Parrot Rolling Spider aan te zetten druk je op het knopje aan de onderkant.
laden

Bediening

De Parrot Rolling Spider werkt alleen met devices die Bluetooth 4.0 ondersteunen. Bij iDevices is dat vanaf de iPhone 4s en de iPad 3 Retina, iPad Air en de iPad mini. Voor andere devices en bij twijfel kan je deze pagina raadplegen. De drone bestuur je met je smartphone, tablet, iPad of iPhone via de gratis FreeFlight 3 app. De applicatie is voorzien van een intuïtieve interface waarmee zelfs beginners de drone binnen enkele minuten kunnen laten vliegen. De Rolling Spider gebruikt Bluetooth Low Energy (Smart Ready) om verbinding te maken met je iDevice.
hector
Op je iDevice activeer je via Instellingen Bluetooth en zet de Parrot Rolling Spider aan. Na het openen van de FreeFlight app herkent deze meteen welk type drone je wil besturen. Na het instellen van enkele basisfuncties van de FreeFlight 3 app kan je gaan vliegen via de “vrije vlucht” optie in het menu. Plaats de drone op een vlakke ondergrond en druk op TAKE OFF. Je kan hem de drone ook laten vallen of voor je uit gooien nadat je de vliegende start functie hebt geactiveerd. De lampjes van de Parrot Rolling Spider knipperen snel achter elkaar rood en groen om aan te geven dat de vliegende start functie is geactiveerd. Als je de drone nu laat vallen of gooit starten de motoren van de drone automatisch.
bediening Parrot Rolling Spider
Naast de vliegende start functieknop zit de flip menu optie. Dit is een dropdown-menu met voorgeprogrammeerde stunts. Met de tilt control toets ingedrukt kantel je een smartphone naar voren of naar achteren of van links of naar rechts om de Parrot Rolling Spider in de voorgenoemde richtingen te laten vliegen. Met de main control toets laat je de drone dalen, stijgen of draaien. Flat trim is handig om de drone na een crash weer even de fabrieksinstellingen terug te geven zodat hij weer weet wat boven en onder is. Dit doe je door de drone op een vlakke ondergrond te plaatsen. Via het menu instellingen zijn functies te selecteren zoals een modus voor linkshandigen, de maximale hoogte en de maximale hellingshoek tijdens voorwaartse of achterwaartse bewegingen. De maximale hoogte is handig als je bijvoorbeeld in een huiskamer vliegt. Zo raken de propellers nooit het plafond.

Camera

Via de foto functie van de app kan je foto’s nemen via de minuscule camera die aan de onderkant van de Parrot Rolling Spider zit. De foto’s worden opgeslagen in het interne geheugen van de Parrot Rolling Spider. Ze zijn te downloaden, te wissen of te delen via de Parrot app op je i of smartphone. Downloaden van de drone naar je smartphone gaat via Bluetooth wel erg traag.
fotos
Je kan de drone ook verbinden via de micro-USB-kabel aan je PC of Mac waarna het lijkt alsof er een geheugenkaartje of USB-stick aangesloten is aan je computer. Verwacht geen exclusieve luchtfoto’s van de camera maar beschouw ze vooral als snapshots. In de joypad-modus is het mogelijk om met je i of smartphone een video te maken van de Rolling Spider terwijl je hem bestuurt. Hieronder wat aerial snapshots ter indicatie van de resolutie van de foto’s.
samples
De foto’s die de 0.3 megapixel camera aan de onderkant van de drone maakt hebben een formaat van 640 x 480 pixels. Dat is een kwaliteit die bewakingscamera’s in opsporing verzocht vijf jaar geleden nog hadden. Voordeel is wel dat je veel foto’s kan opslaan in het interne geheugen van de drone. In het begin is het wel even lastig mikken omdat er enige vertraging zit in het nemen van een foto.
lampjes
Tweekleurige LED-lampjes aan de voorkant geven de status aan van de Rolling Spider. Ze geven de drone samen met de bijgeleverde stickers een gezicht. Daarnaast zijn ze ook handig als je bijvoorbeeld s’avonds buiten gaat vliegen als het donker is.
top en onder
Links de bovenkant van de drone. Aan de achterkant zit een lipje met een pijltje zodat je de accu uit de drone kan verwijderen. Op de foto rechts de onderkant. Wat opvalt is de aluminiumkleurige sensor die de hoogte meet tijdens een vlucht en obstakels aan de onderkant kan detecteren. Het miniscule zwartje gaatje daarnaast is de verticale camera die elke 16 milliseconde een foto neemt van de grond. De ARM chip in de drone die op een Linux systeem draait vergelijkt razendsnel elke foto met de vorige en bepaalt op die manier de snelheid van de Rolling Spider. Snelheden tot 18 km per uur acht minuten is geen enkel probleem voor de drone. De versnellingsmeter en gyroscoop in de Rolling Spider meten en analyseren de beweging die de automatische piloot razendsnel kan corrigeren.

Vliegen of stunten? 

De Rolling Spider kan via geautomatiseerde loopings maken van 360 graden en andere voorgeprogrammeerde trucjes. Tijdens onze test waren er soms momenten waarop de Rolling Spider ineens spontaan uit zichzelf een stukje ging vliegen. Buiten was dat vaak verklaarbaar doordat hij meegnomen werd door de wind maar in huis viel op dat de drone wel eens spontaan omhoog ging zonder dat daar een aanleiding voor was. Of dat aan de firmware van de drone ligt weten we niet maar het kan ook zijn dat er andere signalen zijn die storen op de Bluetooth verbinding.
hector-drone
Buiten in het veld op momenten waarop het niet hard waait zijn er spectaculaire vluchten te maken met een behoorlijke snelheid. Doordat de drone zo klein is geeft een standaard koerssnelheid van 18 kilometer per uur je het idee dat hij veel harder gaat.

Educatie

Als je een iPad 3 Retina, iPad Air of een iPad mini hebt (Bluetooth 4.0) kan je de gratis Tickle app downloaden via de App Store. Met deze educatieve applicatie kunnen kinderen de Rolling Spider via een visueel programmeer script laten vliegen.
edu
Via eenvoudige commando’s zoals stijg op, vlieg twee meter voorruit, maak een flip en ga landen kunnen kinderen een vlucht via hun iPad automatiseren. Het werkt eenvoudig en het zijn de allereerste stappen naar het programmeren van electronica. Hoe het ongeveer in zijn werk gaat kan je zien in de onderstaande video. Software ontwikkelaars kunnen een SDK downloaden via Parrot.

Nadelen?

De 550mAh lithium-polymeer-accu gaat niet echt lang mee, na zo’n zes minuten vliegen is hij leeg en moet je hem weer 90 minuten opladen. De kwaliteit van de 300,000 PX camera is 0.3 megapixels en dat is wel heel erg mager. Je kan via de FreeFlight 3 app met je iPhone video’s maken van de vluchten. Via deze mode gaat de accu van je iPhone best wel snel leeg. Technisch gezien zou het leuk zijn als je een livestream van de camera van de drone op je iPhone zou kunnen opnemen maar dat is vanwege de Bluetooth verbinding niet haalbaar. De verbinding verloopt via een 10Hz Bluetooth connectie. Ter vergelijking de draadloze muis van je computer gaat via een 50Hz verbinding en een op afstand bestuurbaar RC autootje gebruikt een 45Hz verbinding. Meer bandbreedte in Hz betekent dat de verbinding stabieler is. De 10Hz verbinding van de Rolling Spider heeft een bereik van 20 meter en is niet in staat om commando’s snel achter elkaar te verwerken omdat de bandbreedte daar te klein voor is. Dit is geen mankement maar wel handig om te weten.
huh
Wat we een beetje raar vinden is dat er geen reserve propellers bij de Rolling Spider zitten. Bij de eerste de beste drone van de HEMA zit zelfs een setje extra wieken.  Extra accu’s zijn te koop voor €15 maar die moet je dan wel in de drone opladen. Voor €25 kwamen we een externe lader tegen met een extra accu zodat je voor niet al teveel geld 2 accu’s per 1,5 uur kan opladen en je vliegtijd kan verlengen naar zo’n 12 minuten.
oh oh
Als Rolling Spider de verbinding met de smartphone verliest gaat hij automatisch landen. Dat kan soms net onhandig uitpakken omdat de kat van de buren dan denkt dat hij een bovenmaatse libelle heeft gevangen. Als de Rolling Spider ergens tegenaan vliegt stoppen de motoren om schade aan de propellers te voorkomen. De propellers mogen op zo’n moment dan wel heel blijven maar tijdens een van onze vluchten verdween de Rolling Spider in een sloot. Doordat de lampjes nog even door bleven branden konden we nog net de locatie onder water bepalen. Twee nachten in een ziploc zakje met rijst waren voldoende om de drone weer te volledig te reanimeren.
regen
De Parrot Rolling Spider is niet geschikt om te gebruiken in de regen of bij harde wind. Vlieg ook niet boven mensenmassa’s en kijk uit dat je niet tegen iemand aanvliegt. De drone kan een behoorlijke snelheid halen en een crash in iemands gezicht is zo gebeurd als je even niet oplet.
mm-drone
Tot slot het kinderspeelgoed dilemma, je kan je afvragen of een ultra-compacte drone van € 99,95 niet wat over the top is om als speelgoed quadricopter aan je kind te geven. Aan de andere kant zullen de meeste vaders de Parrot Rolling Spider wel kunnen waarderen zodat de drempel om het “speelgoed” te kopen weer wat lager ligt. Uit ervaring weten we inmiddels ook dat de meeste drones die een stuk goedkoper zijn ook minder slim zijn dan de Rolling Spider. De Parrot Rolling Spider is inmiddels ook al ingeburgerd op de vrijdagmiddagborrel bij bedrijven. Er worden heuze lucht races gehouden met de mini drones al dan niet met obstakels in het parcours. Wij kunnen de Parrot Rolling Spider aan iedereen aanraden maar bestel wel meteen een setje extra wieken als je hem koopt. De Rolling Spider is verkrijgbaar in de kleur roodblauw en wit en kost € 99,95 bij  GSMpunt.nl
mm drone