MobileMac review: de Catalyst Case voor de iPhone 7 is essentieel voor de zomer en het beste waterdichte iPhone hoesje

Catalyst introduceerde onlangs een nieuwe waterdichte case voor de iPhone 7 en de iPhone 7 Plus. Terwijl de bouwkwaliteit van de waterdichte LifeProof cases steeds verder achteruit gaat worden de hoesjes van Catalyst juist steeds beter. In 2015 schreven we al dat LifeProof wel mag oppassen omdat Catalyst een zeer serieuze concurrent is. Inmiddels kunnen we stellen dat de bouwkwaliteit en het gebruiksgemak van de Catalyst cases de huidige waterdichte LifeProof cases overtreft. In deze MobileMac review kijken we naar de Catalyst case voor de iPhone 7.

Op de verpakking zie je een veelbelovende foto van een iPhone 7 onder water in een Catalyst case. Op de achterzijde zie je een afbeelding van een vallende iPhone 7 in de case. De case is waterdicht tot een diepte van 10 meter en is gecertificeerd volgens de IP68 norm voor een verblijf onder water. Achterop de verpakking van karton zien we ook dat de case voldoet aan de MIL-STD-810G norm. Dit is een Amerikaanse test methode die de duurzaamheid van producten aantoont. De norm is in de jaren 60 bedacht voor het testen van militaire uitrusting. Het laat zien dat de Catalyst case in staat is om extreme trillingen, impact, hoge temperaturen, schokken en een val van 2 meter hoogte te weerstaan.

Op de zijkant van de verpakking tref je de #CatalystCase hashtag aan met verwijzingen naar Catalyst op social media zoals Twitter, Instagram en FaceBook. In de verpakking tref je een polsbandje aan die je aan de onderkant van de Catalyst case kan bevestigen. Dat is vooral handig als je het water in gaat maar ook in de zomer om je iPhone via een lanyard om je nek te hangen. Bij Catalyst zijn ze trots op de dikte van de case die slechts 11.7mm is.

Als je de voorste flap van de verpakking opent zie je dat de Catalsy case is opgebouwd uit 2-lagen. Daar komen we in deze review uitgebreid op terug. Onder plastic zie je de Catalyst case voor de iPhone 7 met een foto inlay van karton die je laat zien op welke plekken je de case kan gebruiken. Denk daarbij vooral aan boven of onder water, in de sneeuw, zandstormen etc, etc.

Als je de case uit de inlay van plastic haalt zie je op de achterzijde een polsbandje en de gebruiksaanwijzing voor de case. Lees deze goed door voordat je de case gaat gebruiken.

Van links naar rechts: de gebruiksaanwijzing, de voorkant van de Catalyst case, de achterkant en het polsbandje. De achterkant van de case is voorzien van folie om beschadigingen bij het eerste gebruik te voorkomen.

Op de achterkant van de foto inlay van karton (links) zie je een waarschuwing dat je voordat je de case in water gaat gebruiken de gebruiksaanwijzing moet lezen. De toplaag van de Catalyst case is voorzien van een geïntegreerde screenprotector die geen belemmering oplevert voor het gebruik van het touchscreen. Ook de Touch ID vingerafdrukscanner werkt nog steeds prima en de FaceTime HD‑camera plus de stereospeaker op de voorkant van de iPhone 7 ook.

De doorzichtige achterkant van de Catalyst case is gemaakt van slagvast polycarbonaat en voorzien van uitsparingen voor de camera en de True Tone Flash-flitser van de iPhone 7. Op de foto hierboven zie je een zwarte pakking van foam rondom de camera en de flitser. In het midden zie je nog een heel klein gaatje die dient voor de microfoon op de achterkant van de iPhone 7.

Aan de buitenkant zie je een zwart omhulsel die eruit ziet als een 8 van plastic rondom de camera en de flitser. De uitsparing van de flitser is voorzien van folie wat in staat is om geluid door te laten voor de microfoon op de achterzijde van de iPhone 7. De Lens van de iPhone 7 is afgesloten met doorzichtig plastic wat krassen op de lens voorkomt. Het plastic voor de lens zorgde bij onze test foto’s niet voor een sterke vermindering van de kwaliteit.

De binnenkant van de achterzijde van de Catlalyst case is voorzien van een pakking van rubber. Tientallen haakjes van slagvast polycarbonaat haken in het voorste gedeelte van de case als je hem sluit. De pakking van rubber zorgt voor een waterdichte afdichting maar dat gaat ook wel eens mis. Het is belangrijk om de case elke keer voor gebruik in water goed te inspecteren en bij dagelijks gebruik toch regelmatig te testen op waterdichtheid.

De bovenkant van de case is in de 4 hoeken voorzien van rubber om impact van buiten bij een val te absorberen. Goed zichtbaar is ook het draaiknopje voor de geluid aan/uit knop. Dat werkt prima net zoals de twee knoppen om het volume harder of zachter te zetten.

De ovale afdichting voor de lightning‑connector is gemaakt van rubber en sluit goed aan in het frame van de Catalyst case. Op de foto zie je ook de afdichting voor de microfoon en de stereospeaker aan de onderkant van de iPhone 7. De case is voorzien van True Sound akoestiek die weergave van geluid zo natuurgetrouw probeert weer te geven.

Hierboven zie je de ovale dop met lipje voor afsluiting van de lightning‑connector uit de behuizing van de case. Het lipje plus dopje is een geheel en als reserve onderdeel ook na te bestellen.

Onder de streepjes links zit de afdichting van folie voor de ingebouwde microfoon. Het stukje rubber met 8 minuscule gaatjes rechts naast de lightning-connector is aan de binnenkant voorzien van waterdicht folie wat in staat is om geluid door te laten voor de ingebouwde stereospeaker. Tijdens gesprekken hebben we geen nadelig effect ondervonden van de case en het audio van de iPhone 7 is ook goed te verstaan bij telefoongesprekken en tijdens de weergave van muziek of filmpjes.

De voorkant van de case is ook gemaakt van slagvast polycarbonaat. Hierboven is goed te zien hoe de haakjes van de achterzijde van de case in het frame van polycarbonaat kan vallen wat rondom aan de binnenkant van de case verwerkt is.

De Catalyst case is rondom voorzien van rubber wat ook werkt als anti-slip. De grip van de case is erg prettig en voor de momenten waarop je het niet vertrouwd kan je altijd het bijgeleverde polsbandje aan de rechteronderkant van de case bevestigen.

De Catalyst case beschermd je iPhone 7 perfect tegen stof en vuil. Nadeel van het rubber is wel dat zand en stof er al snel aan vast blijft plakken maar dat is ook weer snel op te lossen door de case even onder de kraan te houden.

De Catalyst case maakt je iPhone 7 niet extreem dikker. De “dikte” van de case is 11.7mm, lengte 150.8mm en breedte 77mm. Het transparante design van de case tast het iconische ontwerp van je iPhone 7 in de case ook nauwelijks aan.

Via het transparante lipje op de achterzijde van de Catalyst case is je iPhone binnen 5 seconden weer uit de case te halen. Je iPhone in de case stoppen duurt hooguit 10 seconden. Qua gebruiksgemak is deze case ook het beste wat we tot nu toe hebben gezien bij waterdichte cases.

Hierboven de achterkant van de case waarbij we de pakking van rubber even hebben los gemaakt. Deze pakking is weer eenvoudig te bevestigen en het is belangrijk om hem stofvrij te houden. In het geval van beschadiging is de pakking binnenkort ook los te bestellen.

Hierboven zie je hoe de iPhone 7 in de Catalyst zit. De ruimte rondom het toestel dient voor afsluiting van de case met de pakking van de achterkant van de case.

Alle Catalyst cases zijn in de fabriek getest op waterdichtheid. Toch is het verstandig om dit regelmatig te testen. In de gebruiksaanwijzing tref je duidelijk aan hoe je dit moet doen en hoe je de onderdelen van rubber kan testen of schoonmaken.

Een foto van de Catalyst case na een dag gebruik. Zoals eerder gemeld trekt de coating van rubber stof aan maar dat is eenvoudig weg te spoelen onder een kraan. Daarna ziet de case er weer als nieuw uit.

De rechterzijkant van de case met links het Catalyst logo plus merknaam. Rechts het knopje waarachter de aan/uit (sluimer) knop zit.

De linkerzijkant van de case met de draaiknop om het geluid aan of uit te zetten. Daarnaast de toesten om het volume harder of zachter te zetten. De case geeft je volledige toegang tot alle knoppen en die blijven in de case nog steeds prima werken.

Hierboven een gitzwarte iPhone 7 in de Catalyst case die we de afgelopen weken uitgebreid getest hebben. Dat de case in staat is om je iPhone tot 10 meter diepte droog te houden nemen we gezien de positieve historie van Catalyst meteen aan. De huidige temperatuur van het zeewater bij Scheveningen is ook nog niet uitnodigend om een iPhone hoesje onder water te testen maar we hebben hem wel getest in de regen. Niet in een buitje maar uren lang in stortregen en daar had de case geen enkele moeite mee. De valtest van 2 meter hoogte in een modderplas dankzij de hond was natuurlijk ook geen probleem en stof en zand zagen we vooral aan de buitenkant van de case.

Wij hebben de afgelopen jaren vrijwel alle waterdichte hoesjes getest voor de iPhone maar de Catalyst case voor de iPhone 7 is de meest geavanceerde case tot nu toe. Het gebruiksgemak is perfect en de case is vrijwel geen belemmering in dagelijks gebruik.

Vrijwel alle Lightning kabels (tot 11.5mm breed en 6mm dik) passen in de case. Oplaadkabels van andere fabrikanten dan Apple kunnen we je overigens niet echt aanraden vanwege brandgevaar of kortsluiting.

De Catalyst case voor de iPhone 7 heeft een adviesprijs van €74.99 en is hier te bestellen. De iPhone 7 Plus versie kost €83,99 en is via deze link verkrijgbaar. Het is de ultieme waterdichte case voor watersport, vakantie, camping, extreme sporten en vooral ook voor dagelijks gebruik.

Catalyst verkoopt naast de perfecte iPhone 7 case ook een case voor de iPad Pro. Onze uitgebreide review daarover kan je hier lezen. Eerder schreven we ook al reviews over de waterdichte Catalyst case voor de Apple Watch, de Catalyst case voor de iPhone 5 en de 5s plus onze review over de Catalyst case voor de iPhone 6 (Plus).  In 2015 gaven we de iPhone case van Catalyst al eens de nominatie als beste hoesje voor je iPhone. Dat kunnen we nu weer doen want de concurrentie blijft ver achter qua gebruiksgemak en kwaliteit.