AirPods

Apple AirPods review: audiokwaliteit is vergelijkbaar met Apple EarPods maar technisch zijn ze echt helemaal geweldig

Apple introduceerde de AirPods vorig jaar op 7 september met de melding dat ze vanaf eind oktober 2016 te koop zouden zijn. Dat lukt helaas niet vanwege een een timingsprobleem van het audio wat niet tegelijkertijd in beide oordopjes aankwam. Hierdoor liep het audio niet 100% synchroon zodat je soms een echo hoorde. Apple kon dat probleem uiteindelijk pas aan het eind van vorig jaar oplossen zodat de verkoop noodgedwongen pas half december 2016 kon aanvangen. Probleem was toen weer dat ze door de grote vraag wereldwijd ook meteen weer uitverkocht waren. Inmiddels staat de levertijd in Nederland op zo’n 6 weken zodat je ze op zijn vroegst rond half februari pas weer kan bemachtigen. De slimme draadloze oordopjes van Apple zijn met een bedrag van €179,00 niet goedkoop maar wel de moeite waard. Waarom dat zo is lees je in deze MobileMac review.

Mijn AirPods zijn afgelopen week door iemand meegenomen uit de Verenigde Staten toen ze vlak voor de kerst ineens toch nog te koop waren in een Apple Store. Online is de levertijd ook daar inmiddels opgelopen naar 6 weken. De AirPods zitten verpakt in een vierkant doosje van karton. In het doosje tref je een snelstartgids, de AirPods, een oplaadcase en een lightning-naar-USB-kabel aan.

Slimme oplaadcase en AirPods

De glanzende witte oplaadcase is voorzien van een 3.81 V, 1.52 Wh lithium-ion accu die de AirPods binnen 15 minuten kan opladen voor 3 uur luistertijd of 1 uur gesprekstijd. De accu in de oplaadcase heeft het vermogen om de draadloze oordopjes te voorzien van meer dan 24 uur luistertijd. Je moet ze dan wel steeds bijladen. De AirPods zijn in staat om na een volledige oplaadcyclus maximaal 5 uur luistertijd en 2 uur gesprekstijd te leveren.

Die luistertijd is ook weer afhankelijk van het volume en de soort muziek die je afspeelt. De accu in de oplaadcase is via de bijgeleverde Lightning-connector binnen 2 uur volledig opladen. Tijdens het laden kleurt het statuslampje van de oplaadcase oranje, als de case 100% opgeladen is zie je een groen statuslampje. Het is verstandig om de accu in de oplaadcase voor het eerste gebruik tot 100% op te laden en de eerste keer volledig leeg te maken door de AirPods tenminste 5 maal op te laden via de oplaadcase. De status van de AirPods en de oplaadcase kan je eenvoudig zien door het doosje van de oplaadcase even naast je iPhone te openen. Je ziet dan een pop-up bericht op het display van je iPhone met de accu status.

Duurzaam?

Dankzij iFixit weten we ook dat de AirPods met geen mogelijkheid te repareren zijn en dat Apple ook behoorlijke haast heeft gehad met de productie van de oordopjes. Dat is te zien op röntgenfoto’s die ze hebben genomen van de AirPods en de oplaadcase. Niet alleen de componenten in de dopjes zijn aan elkaar gelijmd maar ook het moederbord en de accu in de oplaadcase zijn volledig aan elkaar vastgelijmd. Dit maakt reparatie maar ook recyclen vrijwel onmogelijk.

Als je onverhoopt een AirPod oordopje verliest of kwijtraakt kan je ze ook per stuk bij Apple kopen voor €75. Service aan de ingebouwde accu van de AirPods kost binnen de garantieperiode van 1 jaar €55 per stuk en daarna €75. Het vervangen van de accu van de oplaadcase of volledige vervanging van de oplaadcase kost ook €75. Tijdens de 1-jarige garantieperiode is dit €55. Er is geen AppleCare beschikbaar voor de AirPods en dat snappen we best wel als we dit lezen bij iFixit:

Our X-ray imagery shows some quality issues in this chip’s solder joints. Empty spaces, known as voiding, could be evidence of low quality standards, or a rushed product release. Could issues with the AirPod case be what delayed release?

Op den duur kan er dus best wat gedoe komen over de AirPods van Apple. Het lijkt er op dat ze snel in elkaar zijn geflikkerd en niet voldoen aan de kwaliteitsnormen waar Apple vroeger nog wel waarde aan hechte. Dat kan best komen door aanhoudende berichten op Apple blogs die weken lang hebben zitten zeuren waar die AirPods nou toch bleven. Op zich niet heel vreemd want Apple had ze in september zelf ook groots aangekondigd. Zelfs Apple CEO Tim Cook ging op enig moment van ellende maar email van klanten beantwoorden. Hij liet weten dat de slimme draadloze oordopjes nu echt binnen enkele weken beschikbaar zouden zijn. Inmiddels weten we dat de “Airpod headphones are a run away success” zijn volgens Cook. Dat betekent in Apple termen dat ze een absolute hit waren onder de kerstboom in de Verenigde Staten en dat ze nu voorlopig even zijn uitverkocht.

Ik voel me ondertussen best wel bevoorrecht dat ik ze wel heb maar heb er wel een tegenstrijdige mening over. Aan de ene kant lees je dat Apple de AirPods snel op de markt heeft gezet en dat het kwalitatief rommel is. Als ik de AirPods vergelijk met bedrade oordopjes in een gelijkaardige prijsklasse is er absoluut verschil. Die met een draadje zijn aanzienlijk beter. Het gebruiksgemak van de AirPods is iets wat ik echt zeer waardeer en dat de audio kwaliteit dan iets minder is neem ik (voorlopig) voor lief.

Oplaadcase die je doet denken aan een flosdraad doosje

Als de AirPods in de oplaadcase zitten zie je via een klein lampje de status. Als je ze uit de case haalt zie je via het lichtje de status van de accu van de oplaadcase. Groen geeft aan dat zowel de case als de AirPods zijn opgeladen. Amber geeft aan dat je de AirPods nog eenmaal via de case kan opladen. Daarna moet je de oplaaadcase via de bijgeleverde lightning-naar-USB-kabel weer opladen. Een wit knipperend lichtje geeft aan dat je de AirPods en de oplaadcase aan je iDevice of Mac kan koppelen via Bluetooth.

De AirPods worden via magneetjes in de juiste positie in de oplaadcase getrokken. Het klepje van de oplaadcase is ook voorzien van een magnetische sluiting. De oplaadcase voelt degelijk aan en lijkt optisch slag en valvast te zijn. Ik heb dat niet getest maar er zijn vast mensen te vinden op YouTube die dat wel hebben gedaan.

Kritiek of alleen maar grappen?

Net zoals elk ander Apple product worden er over de AirPods ook weer veel grappen gemaakt op social media. De AirPods worden vergeleken met elektrische Oral B opzetborstels. Verder is er opvallend weinig kritiek. Dat je ze snel kan verliezen snapt iedereen maar het lijkt mij onzin. Verder was er wat geneuzel over de accu van de oplaadcase die bij sommige gebruikers snel leeg liep maar ook dat “probleem” lijkt inmiddels verholpen. Kwestie van één keer de accu van je oplaadcase de eerste keer helemaal leeg maken en weer opladen tot 100%.

De oplaadcase doet ook denken aan een flosdraad doosje. Grappig detail is dat de stickers van de flosdraad doosjes inmiddels massaal op de oplaadcases geplakt worden om diefstal te voorkomen.

Conan O’Brien maakte vlak na de lancering de bovenstaande video die de suggestie wekt dat de AirPods constant uit je oor vallen. Ik heb er zelf geen last van gehad maar de video is wel grappig.

Koppelen via Bluetooth met een iDevice, Apple Watch of Mac en gebruiksgemak

Waar ik ook zeer over te spreken ben is het gebruiksgemak. Als je de oplaadcase voor de eerste keer opent en Bluetooth aanstaat op je iDevice maak je meteen verbinding met de AirPods.

Dat werkt zeer eenvoudig en zelfs binnen 2 seconden. Apple laat ook meteen zien dat het koppelen van een Bluetooth device met cijfercodes niet meer van deze tijd is. Koppelen met bijvoorbeeld een Samsung Android is vast ook mogelijk maar vanwege brandgevaar heb ik die niet in huis.

Op een iDevice, in mijn geval op mijn iPhone 7 zie ik meteen dat zowel de AirPods en de oplaadcase met mijn iPhone zijn gekoppeld. Via de instellingen onder Bluetooth kan ik nog wat standaard instellingen veranderen. De naam van de AirPods is nog te wijzigen, de dubbeltik functie is te veranderen plus de automatische oordetectie. Je kan voor het voeren van telefoongesprekken ook gebruik maken van slechts één AirPod oortje. Dat is vooral handig en veilig in de auto maar ook op de fiets.

Je kan automatisch wisselen van AirPod microfoon voor telefoongesprekken of voor bijvoorbeeld video opnamen. FaceBook live kan al overweg met de AirPods maar veel externe apps nog niet. Test dit dus van te voren. Bizar was ook dat ik ik in eerst instantie mijn iPhone moest ontgrendelen als ik via de Siri-functie van de AirPods een telefoongesprek wilde voeren. Later ontdekte ik dat ik via de Siri instellingen van mijn iPhone eerst de functie Toegang indien vergrendeld moest aanvinken. Toen werkte het prima.

Via een twee tikjes op de linker of rechter AirPod activeer je Siri zodat je via je stem spraakopdrachten kan versturen. Zo kan je eenvoudig een spraakopdracht geven om een vorig- of volgend nummer af te spelen of het volume harder of zachter zetten. Als het niet werkt als je iPhone vergrendeld is moet je dit aanzetten op je iPhone via Instellingen, Siri en dan Toegang indien vergrendeld aanvinken.

Wat ook opvalt is dat de EU-volumebegrenzing met de AirPods niet werkt. Dat kan betekenen dat de AirPods niet beperkt zijn tot de maximale geluidsvolume norm van de Europese Unie. In de test die ik heb uitgevoerd staat de begrenzing standaard uitgeschakeld. Apple is bij gehoorbeschadiging door je AirPods niet aansprakelijk maar het is wel goed om voor gebruik dit even te lezen. Uit wetenschappelijk onderzoek bleek eerder dat langer dan een uur per dag luisteren naar harde muziek via iPhone oordopjes al na vijf jaar gehoorbeschadiging kan opleveren. Regelmatig gebruik van oordopjes die de gehooringang volledig afsluiten vergroot de kans op gehoorbeschadiging nog meer. Hou daar dus rekening mee. Meer dan 30 minuten per dag naar muziek luisteren via AirPods is al gauw onverstandig. De weergave van muziek kan je verbeteren via de equalizer van je iPhone. Zo hoorde ik bij de standaard instellingen van de AirPods bij Congo Natty geen bassen meer maar door “meer lage tonen” aan te vinken kwamen ze weer een beetje terug. Via de equalizer van je iPhone kan je de audio weergave dus nog iets tweaken.

Via een widget in het iPhone notificatie-menu als je naar rechts veegt zie je via de batterij-widget de status van vermoedelijk de accu van de oplaadcase. Als je de oplaadcase van de AirPods naast je iPhone opent zie je de status van de AirPods plus de oplaadcase. Tijdens het afspelen van muziek zie je in het home-scherm als je naar boven veegt ook een widget met het nummer wat je op dat moment hoort plus een status van de accu van de AirPods

De AirPods zijn ook te gebruiken met een Apple Watch. De weergave van de muziek verloopt via je iPhone maar de bediening via het display van je Apple Watch. Het is ook mogelijk om lokaal muziek op te slaan op je Apple Watch en zonder je iPhone muziek naar je AirPods te streamen.

De AirPods werken ook prima met een MacBook of iMac. Via het Bluetooth menu zie je duidelijk de status van de linker en de rechter AirPod plus het batterijniveau van de oplaadcase. Verbinden en wisselen tussen al je Apple devices gaat kinderlijk eenvoudig.

Sensoren

Wat ook erg prettig is dat de AirPods standaard (iOS en Mac) video of muziek laat pauzeren als je er één uit je oor haalt. Dat werkt via de twee ingebouwde optische sensoren (zie onder) die in de AirPods zitten.

Dit werkt zeer goed en is wat mij betreft echt een pluspunt om AirPods te kopen. Als ik bijvoorbeeld de hond uitlaat en onderweg iemand tegenkom haal ik één AirPod uit mijn oor om hem te begroeten. De muziek stopt en gaat weer verder als ik de AirPod weer in mijn oor stop. Dat is wat mij betreft echt briljant!

Audiokwaliteit

Bij de AirPods draait het vooral om het gebruiksgemak. De audiokwaliteit van de dopjes is vergelijkbaar met een wegwerp koptelefoon van de Action die je voor een paar euro koopt. Echte audiofielen kunnen de AirPods ook beter snel vergeten. Het gaat ditmaal vooral om de slimme technologie van de oordopjes van Apple.

De AirPods zijn niet goed genoeg als je waarde hecht aan de audiokwaliteit van je muziek. Ze zijn het beste te vergelijken met de EarPods met Lightning-connector die je al standaard bij een iPhone 7 ontvangt.

Bacteriën? 

De oplaadcase van de AirPods is een broeinest van bacteriën, het is belangrijk om de dopjes plus case regelmatig schoon te poetsen met een doekje van katoen. Delen van de AirPods is absoluut geen goed idee omdat de unieke bacteriën uit jouw oorsmeer dan worden toegevoegd aan de bacteriën die iemand anders al standaard in zijn oorsmeer heeft en andersom. In gewone Jip-en-janneketaal kan je van het delen van je AirPods nare oorontstekingen of schimmelinfecties overhouden. Nooit uitlenen dus.

 sensoren, versnellingsmeters en de W1‑chip

In de AirPods zitten optische sensoren en versnellingsmeters die samen met de ingebouwde W1‑chip automatisch het geluid en de microfoon activeren. Als je AirPod uit je oor haalt gaat het geluid van muziek automatisch op pauze. Je kan één of beide AirPods gebruiken, de functies blijven hetzelfde. Dankzij de W1‑chip weten de AirPods ook wanneer je praat. Aan de dopjes van de AirPods zitten twee witte staafjes met niet alleen een duidelijke L of R markering voor links of rechts maar ze dienen ook als intelligente microfoons om achtergrondgeluid weg te filteren, zodat je stem beter hoorbaar is. De draadloze weergave van muziek is dankzij de W1-chip plus bluetooth-antennes zeer stabiel.

Als ik twee verdiepingen in huis omhoog loop om even de was in de wasmachine te doen terwijl mijn iPhone nog op de begane grond ligt gaat de weergave van muziek gewoon door zonder haperingen of storingen. Dat is bij fabrikanten van andere draadloze oordopjes niet het geval en zeker een pluspunt die toe te schrijven is aan de W1-chip. Ander voordeel is ook dat je na het koppelen met je iPhone ook meteen automatisch via andere Apple devices zoals je Apple Watch, Mac of iPad verbinding kan maken. Dat proces verloopt via de synchronisatie van gegevens van je persoonlijke iCloud-account.

Conclusie….

De AirPods kosten €179 en dat is best een hoop geld voor vernieuwende draadloze technologie met een middelmatige audio weergave. Pluspunten zijn zeker de eenvoudige connectie met andere Apple hardware en het gebruiksgemak. Zelf heb ik geen zin meer om elke dag steeds weer het snoertje van mijn hi-end hoofdtelefoon uit de knoop te halen en ben ik echt blij met de AirPods van Apple. Het gebruiksgemak onderweg overstijgt wat mij betreft de audiokwaliteit. Pluspunt is ook dat je omgevingsgeluid nog enigszins kan waarnemen en dat is onderweg best prettig. Tot slot, draag ik ze niet op de fiets. Niet omdat ze anders uit mijn oor waaien maar omdat het gevaarlijk is. Je kan eventueel ook één AirPod gebruiken om op de fiets naar muziek te luisteren en om te bellen. Zo hoor je ook het omgevingsgeluid nog en dat is best handig in het verkeer.

Oude wijn in nieuwe zakken?

Apple introduceerde in januari 2007 naast de allereerste iPhone ook al eens een iPhone Bluetooth Headset. Voor het draadloze oordopje betaalde je destijds in de Verenigde Staten $129. Dit draadloze oordopje met dock kon je tegelijkertijd opladen met je iPhone. Het draadloze bluetooth oordopje was geen daverend succes en Apple stopte 2 jaar na de introductie in 2009 de verkoop. Daarvoor daalde de prijs nog naar $99 maar het mocht niet baten. De AirPods zijn nu al een daverend succes en het begin van het draadloos tijdperk wat Apple introduceerde tijdens de lancering van de iPhone 7 (Plus).

Apple test op dit moment 3 prototypes van de iPhone 7

Vorig jaar verschenen er berichten dat Apple de hoofdtelefoon ingang op de iPhone 7 gaat vervangen door een alles-in een Lightning connector. Uit nieuwe informatie kunnen we inmiddels ook opmaken dat je de iPhone 7 draadloos kan opladen. Dan is er misschien wel helemaal geen Lightning connector meer nodig in de iPhone 7 omdat opladen, synchroniseren en je hoofdtelefoon gebruiken allemaal draadloos kan. Volgens een gerucht tref je in de verpakking van de iPhone 7 Apple EarPods aan met een Lightning aansluiting. Maar misschien is dat ook al weer achterhaald.

Apple werkt ook aan een draadloze bluetooth hoofdtelefoon (AirPods) en maakt daarbij volop gebruik van de opgekochte kennis van Beats Electronics. Het is goed mogelijk dat we tijdens de lancering van de iPhone 7 een bluetooth hoofdtelefoon zien verschijnen die volgens bronnen veel lijkt op de Motorola Hint headset die je hieronder ziet.

Apple test op dit moment 3 prototypes van de iPhone 7 maar heeft nog geen besluit genomen over het uiteindelijke design van het toestel wat na de zomer op de markt komt. Een van de toestellen is ultradun vandaar dat er geen hoofdtelefoon aansluiting meer in past en het andere (backup) toestel lijkt veel op de huidige iPhone 6(s). Hoe het derde iPhone 7 prototype eruitziet weet (nog) niemand.
1