Besvestiging van Siri en Apple: WWDC 2016 keynote zal plaatsvinden op 13 juni en daarna conferentie tot en met 17 juni

Gisteren bevestigde Siri het nieuws van 20 januari, Apple gaat de jaarlijkse WWDC conferentie voor software ontwikkelaars houden van 13 tot 17 juni. De keynote zal op maandag 13 juni worden gehouden in het Bill Graham Civic Auditorium en is live te volgen via een een live stream.

De rest van de conferentie zal plaatsvinden in het Moscone West in San Francisco. Software ontwikkelaars kunnen vanaf aanstaande vrijdag 22 april een poging wagen om kaartjes te bemachtigen voor de conferentie. Philip Schiller, Apple’s senior vice president Worldwide Marketing:

“With four innovative operating systems and a new, intuitive programming language powering over 1 billion devices worldwide, there has never been a more exciting time to bring our developer community together. WWDC 2016 is going to be a landmark event for developers who are coding in Swift, and building apps and products for iOS, OS X, watchOS and tvOS”.

wwdc 2016

Telefoongesprekken via smartphones zoals een iPhone zijn via het mobiele netwerk nog steeds eenvoudig af te luisteren

Duitse hackers zijn erin geslaagd om vrij eenvoudig telefoongesprekken, tekstberichten en de locatie te monitoren van een iPhone via een SS7 kwetsbaarheid in het Amerikaanse mobiele netwerk. Het is niet uitgesloten dat die kwetsbaarheid hier ook eenvoudig toe te passen is.

Om de kwetsbaarheid aan te tonen vroeg het programma 60 Minutes van CBS om een demonstratie van de hackers met behulp van een nieuwe iPhone en een onafhankelijk lid van het Amerikaans congres als proefpersoon.

In de documentaire van 60 Minutes zien we hoe de hackers eenvoudig gesprekken konden meeluisteren en opnemen.  De hackers hadden voor het vergaren van de gesprekken alleen het mobiele telefoonnummer nodig van de proefpersoon. Via de kwetsbaarheid in het netwerk is het ook mogelijk om data te onderscheppen.
ss7
De demonstratie is uitgevoerd door Karsten Nohl op een hacking conferentie in Berlijn en de hacker wist zelfs de locatie van de iPhone van het congreslid te bepalen terwijl alle locatiebepalingen op de iPhone uit stonden. Ted Lieu, proefpersoon en lid van het Amerikaans congres was geschokt en refereerde aan telefoongesprekken die hij had gevoerd met Obama:

Last year, the president of the United States called me on my cellphone. And we discussed some issues. So if the hackers were listening in, they would know that phone conversation [and the President’s mobile number]. And that’s immensely troubling.

Volges Nohl is de SS7 kwetsbaarheid in het mobiele netwerk algemeen bekend bij veiligheidsdiensten en maken ze daar ook dankbaar gebruik van om telefoongesprekken af te luisteren.

MobileMac schreef 3 jaar geleden al over deze afluisterpraktijken in Engeland:

Deelnemers aan belangrijke vergaderingen in Downing Street 10 moeten hun smartphone inleveren. Deze worden door de beveiliging in een geluidsdichte doos van lood gestopt die in en uitgaande audio en radiogolven tegen moet gaan. Die maatregel is ook ingevoerd op belangrijke ministeries door de de Britse inlichtingendienst MI5. Ambtenaren en ministers moeten hun telefoon tijdens gevoelige gesprekken in de doos van lood stoppen om lekken te voorkomen.

Het is niet voor het eerst dat de  Signalling System No. 7 kwetsbaarheid aan de orde komt. Andere Duitse hackers toonden in 2014 ook al aan dat het vrij eenvoudig is om via versleutelde encryptiesleutels gesprekken af te luisteren.

Apple gaat iPhone design in 2017 veranderen zodat je weer het verschil ziet tussen een Android en een iPhone

Als we de geruchten moeten geloven krijgt de iPhone dit jaar geen noemenswaardige update qua design. Daarvoor moet je wachten tot 2017 want dan krijgt de iPhone een behuizing van glas. Dat schreven we ook al in maart maar blijkbaar zijn de geruchten in het geruchtencircuit op dit moment zo schaars dat zelfs Ming Chi Kuo zijn eigen geruchten gaat herhalen. Volgens Kuo krijgt de iPhone in 2017 een behuizing van glas plus AMOLED display en gebruikt Apple geen aluminium meer in het frame of de behuizing.

Dat zou betekenen dat de iPhone in 2017 een geheel nieuw design krijgt. Toeval of niet maar 2017 is ook het jaar dat de iPhone tien jaar bestaat. Daarbij zie je tegenwoordig het verschil niet meer tussen een iPhone en een Android kopie qua design. Volgens ingewijden wil Apple daar wat aan gaan doen met een geheel nieuw design van glas. Iets waar de concurrentie dan weer jaren voor nodig heeft om het te kopiëren.
iPhone-4s

QuickTime maakt je PC kwetsbaar en moet je verwijderen maar dan werken je video applicaties ook niet meer

Als je QuickTime voor Windows hebt geïnstalleerd op je PC dan is het verstandig om het zo snel mogelijk te verwijderen. In de software zitten kwetsbaarheden zodat indringers op afstand je PC kunnen manipuleren. Volgens Apple is QuickTime overbodig omdat het afspelen van video’s ook op andere manieren mogelijk is.

Dat is een beetje kort door de bocht want samen met de installatie van QuickTime worden er ook veel professionele video codecs op je PC geïnstalleerd. Als je QuickTime verwijderd verdwijnen deze codecs ook. Een nachtmerrie voor gebruikers van professionele video applicaties zoals AVID maar ook voor bijvoorbeeld de GoPro software.

Gebruikers van een Mac kunnen QuickTime voorlopig nog gewoon gebruiken. Op dit moment zijn er nog geen kwetsbaarheden bekend.
quicktime windows

Apple is begonnen met de aanbesteding voor nieuwe MacBook componenten

Als je van plan bent om een MacBook te kopen dan is dit het moment om nog even te wachten. Volgens het doorgaans vrij goed ingevoerde DigiTimes gaat Apple in de tweede helft van dit jaar nieuwe MacBooks introduceren. De aanbesteding voor componenten bij leveranciers is inmiddels begonnen.

Om de MacBooks net zo’n ultra-dun design te geven als de huidige 12-inch Macbook worden de schanieren van metaal gemaakt door Amphenol. Dit bedrijf maakt ook de schanieren voor de Surface Pro van Microsoft.
MacBook-review

Stuurt Apple de naam OS X met pensioen? Opnieuw verwijzing gevonden naar de naam MacOS

Met de introductie van de Apple Watch en de vierde generatie Apple TV introduceerde Apple ook twee nieuwe besturingssystemen, watchOS en tvOS. Herkenbare namen als je daarnaast ook de naam iOS ziet van het besturingssysteem voor de iPhone, iPad en de iPod Touch. Voor de Mac zou je dan MacOS verwachten maar dat bestaat officieel nog niet.

De uniforme naamgeving van de besturingssystemen van Apple wijkt met OS X nog steeds af. Het zou logischer zijn als je MacOS, watchOS, tvOS, en iOS zou hebben qua naamgeving. Apple gaat de nieuwe naam van de volgende generatie OS X nog niet prijsgeven en het ligt voor de hand dat we die pas zullen zien op het jaarlijkse WWDC congres voor software ontwikkelaars in juni.

Toch staat er op de website van Apple al een verwijzing naar het MacOS, blijkbaar is er intern zo lang over gepraat dat er medewerkers zijn die de naam al hebben overgenomen voor de officiële release. Op een webpagina over Apple’s meest recente milieurapportage staat in de vaak gestelde vragen bij de antwoorden de naam MacOS.
MacOS
Een verwijzing naar de naam MacOS was in maart ook al te zien in de broncode van een beta versie van OS X 10.11.4 en vorig jaar een maand voor de release van OS X El Capitan. Op 13 juni is het jaarlijkse WWDC congres en dan horen we vast meer over de naamswijziging van OS X naar MacOS.
macos

Apple en de FBI moeten opnieuw naar het Amerikaanse Congres

Een commissie van het Amerikaanse Congres wil dat Apple en de FBI volgende week verklaringen afleggen tegenover aparte jury’s over de encryptie van gegevens.

De FBI wist onlangs een iPhone van een terrorist te ontgrendelen met hulp van hackers via ene zero-day kwetsbaarheid. Apple weigerde de iPhone 5c te ontgrendelen. De iPhone 5c is van Syed Farook die vorig jaar in de Californische plaats San Bernardino samen met zijn vrouw een aanslag pleegde. Bij die aanslag kwamen 14 mensen om het leven. Tijdens hun vlucht zijn de daders door de politie doodgeschoten.

Apple wil graag weten hoe de FBI de iPhone 5c heeft weten te ontgrendelen om zo het veiligheidslek in de iPhone 5c te kunnen repareren.
fbi

VR video’s zijn hot maar tools om het te produceren nog niet

Adobe kondigde gisteren aan dat er deze zomer updates komen voor Premiere Pro CC en andere Adobe video applicaties om VR video en 360 graden video’s te kunnen bewerken. De workflow van VR video is nog steeds complex en hopelijk heeft Adobe daar iets op bedacht.

Veel bruikbare hardware tools voor consumenten om VR content te maken zijn er op dit moment nog niet maar vanaf deze zomer gaan veel fabrikanten helemaal los met betaalbare VR en 360 video camera’s. GoPro en Nikon komen deze zomer met een 360 graden consumenten camera op de markt en er zijn ook veel nieuwkomers met op papier veelbelovende camera’s.

Ricoh en Kodak zijn daar goede voorbeelden van. De specificaties zijn prachtig totdat je de beelden ziet…. GoPro heeft voor professionals op dit moment de meest bruikbare tools om VR video te maken maar de workflow is bewerkelijk en de hardware nog steeds erg duur. VR

FBI-directeur plakt de webcam van zijn laptop af met tape om zijn privacy te beschermen

In 2011 waarschuwden we al dat dat je beter de camera van je Mac kan afplakken met tape. Vervolgens bleek in 2013 dat het vrij eenvoudig is om met de iSight of FaceTime camera van een Mac gebruiker mee te kijken op afstand. Apple’s FaceTime camera is zo ontworpen dat het groene lampje bij gebruik altijd aan gaat maar er bestaat software om die twee functies te scheiden. Volgens Apple kan je de iSight camera van Macs na 2008 niet meer hacken omdat de LED direct in contact staat met de voeding van de iSight camera. Als de LED uit is, is de camera ook uit.

Toch gaf de NSA in 2011 het advies aan hun eigen medewerkers dat ze beter een plakkertje op de iSight camera kunnen plakken. Dan weet je eigenlijk al genoeg, dus mocht je vreemde dingen doen achter je Mac dan is het nog steeds verstandig om een stukje tape bij de hand te hebben.

Nieuw is dat de directeur van de FBI zelf ook de de webcam van zijn laptop afplakt met een stukje tape om zijn privacy te beschermen. Dat liet FBI-directeur James Comey vorige week tijdens een lezing aan het Amerikaanse Kenyon College aan studenten weten:

“I saw something in the news, so I copied it. I put a piece of tape — I have obviously a laptop, personal laptop — I put a piece of tape over the camera. Because I saw somebody smarter than I am had a piece of tape over their camera”

Op zich niet vreemd want de FBI gebruikt ook malware om verdachten via hun webcams te bespioneren. Blijkbaar is dat zo eenvoudig dat de FBI-directeur uit voorzorg zijn eigen webcam ook maar heeft afgeplakt. Als de FBI en de NSA het kunnen dan is er online vast wel een exploit te vinden die meekijken met een webcam op afstand mogelijk maakt…

Uit de Snowden files bleek eerder ook al dat de NSA binnen 6 maanden 1.8 miljoen afbeeldingen heeft gemaakt van Yahoo gebruikers via hun webcam. De foto’s zijn opgeslagen op servers van de Amerikaanse overheid in 2008.
isight spy

Senior ontwerper van Apple weggekocht door GoPro

Daniel Coster, sinds 1993 senior ontwerper bij Apple is overgestapt naar GoPro. Coster gaat eind deze maand bij GoPro aan de slag als vice president of design:

“I’m honored to join the GoPro team, this extraordinary company is close to the hearts of so many people around the world. Its brand and products inspire us to capture and share our lives’ most important moments. I’m excited to shape the future with the incredible team at GoPro.”

De naam van Coster staat op meer dan 500 patenten van Apple en het meest bekende product waar hij aan gewerkt heeft is de iPhone 4. De overstap van Coster had op de beurs een positief effect op het aandeel GoPro want dat steeg met 19%.
GoPro logo