Review: de GoPro Fusion is een beta product wat bijna af is

Begin deze maand ontving ik de GoPro Fusion. Vermoedelijk als een van de eerste in Nederland maar wie raakt daar tegenwoordig nog opgewonden van? Het is de eerste 360-graden action camera van GoPro. Na het zien van de introductie video tijdens de GoPro keynote eind september was ik heel erg benieuwd naar de Fusion maar na een eerste test ben ik inmiddels toch een stuk minder opgewonden over de Fusion. Dat heeft vooral te maken met de traagheid van het bewerken van de opgenomen video’s en omdat de GoPro desktop software om de beelden te bewerken nog niet af is. Samen met de software en de GoPro Fusion krijg je al snel het gevoel alsof je een beta versie van een nieuw product hebt gekocht en dat is toch wel een minpuntje. Het gaat ooit wel een geweldig product worden maar nu is de Fusion dat nog niet. Anders dan je gewend bent van GoPro is de Fusion ook zeer kwetsbaar. Dat komt door de twee lenzen aan de voor en achterkant van de Fusion. Deze zijn tijdens gebruik niet beschermd door een case of protectie plaatje. Je kan voor €139 extra wel GoPro care (een soort Apple Care) kopen maar het voelt uiteindelijk niet goed tijdens gebruik. Je moet altijd oppassen voor krassen of erger.

De GoPro Fusion kost inmiddels € 729.99 en dat is al weer €20 minder dan vlak na de introductie. De Fusion zit overigens verpakt in een mooi zwart doosje van karton. In het doosje tref je een snelstartgids aan, de Fusion in een hoesje van neopreen achtig materiaal, 2 mounts(1 gebogen en 1 vlak), USB-C kabel, de accu en de handige Fusion grip.

In gebruik nemen

Voordat je de GoPro Fusion kan gebruiken moet je hem eerst updaten. Dat kan via de iOS app of via je desktop. Ondersteuning voor Android is er nog niet. Dat iPhone only spreekt mij dan wel weer aan ;-) Dat updaten met je iPhone via de GoPro app gaat vrij vlot en na een paar keer herstarten van de Fusion is de firmware bijgewerkt tot de laatste versie.

Dit was ook de eerste keer dat ik de GoPro app in één keer met succes kon koppelen aan een GoPro product. Voorheen met de hero3, 4, 5 en 6 was dit altijd gedoe. Wat dat betreft dus al meteen een verbetering. Via een WiFi verbinding heb je op je iPhone meteen afkijk van het beeld wat de Fusion maakt.

Er zit iets vertraging in de live afkijk maar dat is niet zo vreemd. Het gaat er vooral om dat je kan zien wat je doet en je iPhone is ook meteen een afstandsbediening voor de instellingen en het stoppen en starten van een opname of voor het maken van een 360-graden foto. Wat ook opvalt is dat de kleuren van de live beelden op je iPhone er veel slechter uitzien dan dat ze uiteindelijk zijn. De live beelden op je iPhone moet je qua kleur dus vooral met een korreltje zout nemen.

Toen ik de handheld foto’s van de GoPro Fusion die ik in het donker had gemaakt zag was ik onder de indruk. De kwaliteit is zeer goed en er is ook nauwelijks ruis in beeld te zien. Het is echt bijzonder hoe goed GoPro dat voor elkaar heeft weten te krijgen.

De foto’s die met behulp van de bijgeleverde Fusion grip zijn gemaakt zijn ook prima. Je zet de Fusion ergens neer en maakt via je iPhone de foto of video. Als je geen iPhone hebt dan verkoopt GoPro ook een losse WiFi remote waarmee je op afstand de Fusion kan bedienen. De Fusion is overigens ook voorzien van stembediening als je dichtbij staat. Als je bijvoorbeeld GoPro take a photo zegt neemt de Fusion een foto. Dit kan ook met video, burst en timelapse functies.

De Fusion is qua resolutie beter dan wat je maakt met een GoPro Omni. Dat is echt bijzonder maar daar zal de gemiddelde prosumer geen boodschap aan hebben. Die zal de Fusion vooral te duur vinden. Op dit moment betaal je € 729.99 voor de GoPro Fusion. Technisch gezien is dat echt een koopje maar het is de vraag of consumenten dat ook snappen. Je koopt inmiddels voor €99 ook al een Samsung Gear 360 (2016 versie) waar je ook best aardige 360-graden snapshots mee kan maken.

Beeldkwaliteit

De beeldkwaliteit van de GoPro Fusion is het beste wat er op dit moment verkrijgbaar is op het gebied van (consumenten) 360-camera’s. Na zonsondergang wist ik nog de onderstaande 360-foto te maken met nauwelijks ruis. Dat is bijzonder en heb ik nog niet eerder zo goed gezien met een GoPro camera.

Geheugen

De GoPro Fusion maakt gebruik van 2 microSD geheugenkaartjes. Per camera 1 kaartje. Omdat de Fusion op hoge resolutie video kan registreren is het handig om dan oom meteen minimaal 64GB SanDisk Extreme microSDXC UHS-I/U3 geheugenkaartjes te kopen. Die kosten samen €129.98 en dan ben je samen met de GoPro Fusion al weer € 860 verder voordat je, je eerste 360-graden foto of video kan maken.

GoPro Fusion Studio

Via de gratis GoPro Fusion Studio software voor je pc of Mac kan je het opgenomen sferische materiaal vanuit je GoPro Fusion importeren, monteren, bijsnijden en delen. Dat bijsnijden kan vanaf 2018 ook via de OverCapture- functie waarmee je 1080p 25 fps-video kan creëren. Het renderen van video duurt behoorlijk lang. Een 4K video van 1 minuut om te renderen duurde op een 2016 MacBook Pro 5 uur. Vooralsnog is dat alleen leuk als je een zeer krachtige computer hebt. Met de Overcapture-functie heb je de keuze om uit je 360-graden shot meerdere shots en je uitsnede te selecteren. Je hebt dan met de Fusion als het ware niet één camera met twee lenzen bij je maar eigenlijk een camera die wel 6 shots opneemt waar je later selecties en een verhaal van kan maken. Dat klinkt mooi maar zelfs uit het 5.2k materiaal waaruit je een selectie maakt zal je dan bij sommige selecties toch in de hoeken minder scherp beeld zien en op het punt waar de twee 180 graden beelden aan elkaar geplakt worden zal je soms ook vaak foutjes in beeld tegenkomen.

De software om je Fusion metroaal te importeren is onstabiel. Tijdens het importeren crasht de software vaak zodat je weer opnieuw moet beginnen met importeren. Je kan de foutmeldingen voorzien van een boodschap doorsturen naar GoPro zodat ze de software kunnen verbeteren maar zelfs dat werkte niet.

Als het importeren werkt gaat het vrij vlot. De software plakt als het ware de twee 180-graden beelden aan elkaar en maakt er 360-graden materiaal van. De interface van de software is erg goed en als het in de nabije toekomst gaat werken zal je daar niemand meer over horen klagen.

Soms zijn bestanden niet te importeren omdat er blijkbaar in het bestand belichting informatie ontbreekt. Dit kan je alleen wegklikken en niet oplossen en daardoor is de opgenomen clip onbruikbaar.

Hierboven de interface met previews van het opgenomen materiaal. Het bekijken van de foto’s en video’s gaat prima. Je kan selecties maken van clips om te renderen of uitsnede bepalen van foto’s. Omdat de software nog niet af is ga ik het ook niet verder bespreken in deze mini review.

Resolutie

De maximale videoresolutie waarop de GoPro Fusion sferische content kan registreren is 5,2K (5228X2624) met een framesnelheid van 25 fps. Voor het vastleggen van actie shots kan je beter 3K (3000X1504) gebruiken met een framerate van 50 beelden per seconde. De kijkhoek voor alle Fusion-video’s is sferisch.

Statief

Bij de GoPro Fusion krijg je standaard de Fusion Grip ter waarde van €59,95. Je kan hem hier ook los bestellen voor bijvoorbeeld je GoPro omdat het een zeer handige grip plus robuust statief is.

Hij lijkt veel op de Shorty die je hierboven ziet en al te koop was voor € 39,99. Op de twee laatste afbeeldingen zie je de Fusion grip.

Als je een 360-graden foto of video maakt zal je onderin beeld altijd de voetjes van de Fusion grip in beeld zien. Deze moet je dus even wegpoetsen met Photoshop als het je stoort. De Fusion kan je overigens ook gebruiken zonder statief of gewoon in je hand houden. Als je hem direct op de grond zet heb je geen last meer vlekjes aan de onderkant maar is de bodem van je onderwerp wel minder goed zichtbaar.

Foto’s

De fotomodus heeft drie vastlegmodi: één foto, nacht en Burst. De resolutie van alle foto’s is 18 megapixels met een 360 graden sferische kijkhoek. Bij het maken van nachtfoto’s kan je de sluitertijd nog aanpassen van Auto naar 2, 5, 10, 20, en 30 seconden. Standaard staat de sluitertijd op 2 seconden. Zelf was ik nogal onder de indruk van de nachtmodus en de minimale ruis in beeld. Lees een hemel zonder ruis midden in de nacht.

Deze foto maakte ik terwijl ik de hond s’nachts in de polder aan het uitlaten was in bijna volledige duisternis zover dat nog mogelijk is in Nederland. De blauwe streep bovenin beeld is mijn hond met een lampje.

Hierboven een foto van mijzelf en mijn zoon aan tafel. Meer groothoek dan dit kan je niet kopen. Vrijwel de hele benedenverdieping van ons huis staat erop en ja het is een zooitje in de ManCave.

Timelapse-modus

GoPro ziet de timelapse-modus als een aparte optie met drie vastlegmodi. Timelapse- video, Timelapse-foto en Night Lapse. De intervallen bij timelapse-foto en timelapse-video zijn 0,5, 1, 2, 5, 10, 30 of 60 seconden. De intervallen bij het maken van een timelapse-foto in de nacht zijn auto, 4, 5, 10, 15, 20 of 30 seconden maar ook 1, 2, 5, 30 of 60 minuten.

Voor verschillende foto en video instellingen zijn er ook Protune opties beschikbaar. Dit is een geavanceerde instelling voor als je echt weet wat je doet. Je kan de ISO waarde aanpassen, belichtingscompensatie,

Kwetsbaar

Doordat de GoPro Fusion voorzien is van twee lenzen die elk een beeld registeren van 180-graden is de Fusion kwetsbaar. De Fusion registreert het beeld van de twee camera’s op twee micro-SD kaartjes. Deze beelden worden via de GoPro Fusion studio software aan elkaar geplakt tot sferische 360-graden content.

In vrijwel alle content die GoPro online zet zijn de zogenaamde stitch lines (het punt waar de twee 180-graden beelden aan elkaar geplakt worden) niet of nauwelijks zichtbaar. Tijdens de registratie van onze test video’s moesten we echt goed zoeken om deze lijnen te vinden. Wat dat betreft heeft GoPro dat goed op orde.

De Fusion is kwetsbaar en je kan hem nooit zomaar even neerleggen. Totdat GoPro een goede case uitbrengt moet je hem dus na gebruik altijd in de bijgeleverde case stoppen. De GoPro Fusion is standaard waterdicht tot 5 meter maar zelf zou ik dat meer als spatwaterdicht willen beschouwen. Bij lekkage geeft GoPro ook geen garantie en de deurtjes in de Fusion sluiten voor mijn gevoel net niet goed genoeg om er onder water een goed gevoel bij te hebben.

Beeldkwaliteit

Met de beeldkwaliteit van zowel de video’s als de foto’s is niks mis. De scherpte is zeer goed en de standaard kleurbalans ook. De lenzen van de camera zijn van glas en niet zoals de meeste 360-camera’s van plastic. De iso waarde bij foto’s gaat van 100 tot 800 ISO en bij video zelfs tot 6400 ISO.

Spijt

Met de Fusion kan je waanzinnige creaties maken maar na een paar dagen spelen had ik het wel gezien. Als je barst van het geld dan is het leuk om een GoPro Fusion te hebben maar voor gewoon erbij is hij voor mij te duur. Het voordeel is wel dat je de GoPro Fusion binnen 30-dagen na aankoop (als je hem via GoPro koopt) weer terug kan sturen “If at any time within 30 days of receiving your order, you are not 100% satisfied, you may return it to us for a refund.” Als je hier gebruik van denkt te gaan maken lees dan hier de voorwaarden van GoPro. Het kan zijn dat deze zijn aangepast na het verschijnen van deze review. In mijn geval voelde de Fusion gewoon als een onderontwikkeld product aan. De foutmeldingen die ik kreeg met de GoPro Fusion software zijn vergelijkbaar met een zeer vroeg beta stadium. Het is vreemd dat GoPro de Fusion nu al verkoopt omdat hij eigenlijk nog niet af is. Via firmware updates kan GoPro de Fusion wel stabieler en beter maken, daar ben ik van overtuigd. De bugs in de software gaan ze ook vast oplossen maar waarom releasen ze bij GoPro toch steeds hun producten te vroeg? Eerst een drone die na release spontaan uit de lucht valt en nu dit weer. Ik druk me nog mild uit want ben inmiddels ook uit een Fusion FaceBook clubje gestapt met behoorlijk wat Fusion eigenaren waar de meest vreselijke dingen over GoPro en de Fusion voorbij kwamen. Het zal volgend jaar vast wel goed komen met de Fusion maar nog nu nog even niet en oh ja als hij vastloopt gewoon even de batterij eruit halen en er weer in stoppen, dan doet hij het weer…. even….