MobileMac review: Netgear AirCard 790 de mobiele hotspot voor snelle internettoegang in binnen- en buitenland

De Netgear AirCard 790 is een mobiele (MiFi) hotspot die maar liefst 15 devices zoals een MacBook, notebook, tablet of iPad kan voorzien van WiFi. De ingebouwde accu gaat zo’n 11 uur mee en is daarmee ideaal voor op vakantie of voor plekken zoals conferenties of beurzen waar geen WiFi is. De 4G LTE verbinding (indien beschikbaar) verloopt via een snelle beveiligde verbinding. Handig om snel even email, nieuws of andere updates op te halen tijdens je vakantie. De Netgear Aircard 790 is niet voorzien van een simlock zodat vrijwel alle Micro SIM (3FF) kaartjes van (buitenlandse) providers te gebruiken zijn. Wij namen de Netgear AirCard 790 mee op vakantie naar Fuerteventura en hebben hem daar getest.
aircard-1
De Netgear AirCard 790 zit verpakt in een doosje van karton. Op de verpakking staat dat de AirCard 790 je internet voor onderweg brengt. Op de achterzijde van de verpakking staan de belangrijkste functies die in deze MobileMac review uitgebreid aan de orde komen.
aircard-790-2
Na het openen van het doosje van karton tref je de Netgear AirCard 790 aan plus een snelstartgids. Daarnaast ook het standaard papierwerk wat er bijgevoegd is omdat het moet, van de EU en daarbuiten. De mobiele hotspot is voorzien van folie op het display om beschadiging tijdens het openen en tijdens transport te voorkomen.
2
In de verpakking ook een krachtige lithium ion accu, accu klepje van plastic, netstekker, oplader, USB kabel met micro USB connector en een Jump Boost kabel. Jump wie? Met de bijgeleverde Jump Boost kabel kan je een iPhone opladen of een iPad bijladen via de krachtige 3.8V 2930mAh accu van de Netgear AirCard.
11
Het touchscreen display van de Netgear AirCard is voorzien van beschermfolie wat eenvoudig te verwijderen is. Aan de onderkant zie je de (grote) uitsparing voor de accu en voor de micro simkaart. Het plaatsen van de micro simkaart is eenvoudig maar je moet dat wel voorzichtig doen. Vooral tijdens het verwijderen of omwisselen van het simkaartje is er enig risico dat je de pennetjes van de simkaarthouder beschadigt. Doe dit dus altijd met enig geduld.
4
De voorkant van de Netgear AirCard is van plastic met een niet gladde matte finish. Aan de bovenkant tref je de aan/uitknop aan. Door deze knop 4 seconden ingedrukt te houden zet je de mobiele hotspot aan. Met deze knop kan je de hotspot ook uit sluimerstand halen, door hem even in te drukken. Aan de onderkant de aansluiting voor de Jump Boost kabel en de micro USB aansluiting voor het opladen. Aan de zijkant twee schuifjes voor een externe antenne met een TS-9 connector.
accu
Het batterijklepje van de Netgear AirCard is van plastic met een matte coating die rubber achtig aanvoelt. Het klepje is voorzien van 4 minuscule voetjes om krassen op het klepje te voorkomen. We hebben de AirCard op het dashboard van een rijdende auto geplaatst en de mobiele hotspot is niet uit het openstaande autoraam verdwenen in een bocht.
5
De Netgear oplader voor de AirCard 790 werkt met een afneembare netstekker. Dit is handig voor op reis. Via een draaibeweging kan je de netstekker aan de oplader bevestigen. De oplader werkt via een USB kabel met micro USB connector die je in de onderkant (rechterkant van de aansluiting) van de AirCard stopt. Je kan de AirCard ook opladen via de USB-aansluiting van je Mac of PC. Tijdens het opladen van de AirCard zie je een icoontje met een spanningsteken in het display van de AirCard. Als de accu volledig is opgeladen krijg je een notificatie op het display te zien.
6
Aan de onderkant van de AirCard zit in het midden een dubbele aansluiting voor de Jump Boost kabel en de micro USB connector om de hotspot op te laden. Links en rechts zie je twee schuifjes die aansluitingen verbergen voor een externe antenne. Met zo’n optionele antenne krijgt de AirCard in onderontwikkeld gebied beter bereik. Wij hebben de AirCard ook meegenomen naar UNESCO werelderfgoed Texel en zo’n antenne hadden we daar wel kunnen gebruiken. De hoogst haalbare internetsnelheid met Vodafone was daar op het strand meestal GPRS. Niet echt van deze tijd en als je dat gaat delen met meerdere personen via de AirCard blijft daar helemaal niets van over. Zelfs niet genoeg om even je email op te halen. Dat ligt dus niet aan de AirCard maar aan Vodafone. We hebben het ook getest met KPN en dat was niet veel beter. Onze test op Fuerteventura verliep beter en daar waren meestal 4G snelheden te halen.
display
De configuratie van de Netgear AirCard werkt snel en eenvoudig via het 2.4 inch (6.096 cm) kleuren touchscreen van de hotspot. De instellingen zijn eenvoudig te configureren. De standaard taal is Engels. De naam van de hotspot is eenvoudig te wijzigen en het bijbehorende wachtwoord ook. Je hebt ook de mogelijkheid om een tijdelijk gastnetwerk aan te bieden met een uniek wachtwoord. Bij elke nieuwe sessie is er een nieuw wachtwoord nodig. Er kunnen maximaal 15 devices gebruik maken van de hotspot.
8
In ons hotel op Fuerteventura was er in de lobby ook WiFi te koop. Je betaald een paar euro en krijgt een bonnetje met een toegangscode voor het WiFi netwerk. Als het tegoed op is moet je weer een nieuw bonnetje kopen. Dat klinkt mooi maar je bent gebonden aan de lobby van het hotel en de internetsnelheid is tergend traag. Met de NetGear AirCard 790 ben je veel flexibeler en niet gebonden aan een plek. Je moet daarvoor in het buitenland wel eerst op zoek naar een micro simkaart van een provider die een goed netwerk heeft.
7
In Spanje en dus ook op Fuerteventura kan je alleen een anonieme simkaart met prepaidtegoed kopen als je, je kan legitimeren met een geldig legitimatiebewijs. Dat heeft er mee te maken dat de Spaanse overheid extremistische groeperingen wil kunnen volgen en ontmaskeren. Ik kocht mijn Lebara prepaid simkaart voor de Netgear AirCard 790 bij een plaatselijke belwinkel. Ik was mijn paspoort vergeten maar kon me identificeren met mijn perskaart. Daar kan dat blijkbaar nog maar in overige Europese landen waar de identificatie plicht voor het kopen van een anonieme simkaart is ingesteld is dat denk ik ondenkbaar. Waarschijnlijk dacht de verkoper dat het mijn paspoort was.
9
Na het installeren van de micro simkaart moest ik nog een sms versturen via de Netgear AirCard om mijn prepaid internet tegoed bundel te verdubbelen. Om te voorkomen dat andere hotelgasten mijn WiFi hotspot gingen gebruiken gaf ik de NetGard AirCard de WiFi naam c://virus.exe. Daarnaast gebruikte ik een vrij lang wachtwoord zodat de verbinding safe was. Niet echt heel erg belangrijk want bij prepaid is het op=op. In het display zie je duidelijk hoeveel gigabyte er is verbruikt en hoeveel dagen de prepaid kaart nog geldig is. Kortom zorgeloos internet. Tijdens het testen zijn er maximaal 3 devices tegelijkertijd verbonden geweest met de AirCard. Ik heb geen enkele klacht gehoord over traag internet of dat het lang duurde voordat de WhatsApp of Facebook berichten geladen waren.
fuerte-wifi
De Netgear AirCard 790 is de mobile hotspot van nu. Een krachtige oplossing die betrouwbaar is en meerdere verbindingen tegelijkertijd kan delen via een micro simkaart met internet toegang. Als inwoner van Delft hebben we nog een niet nader te noemen studentenhuis (+10 gebruikers) voorzien van WiFi met de NetGear AirCard toen de glasvezel het had begeven. Toen het abonnementsgeld weer was betaald merkten ze nauwelijks verschil.
mm-review
De Netgear AirCard is voorzien van een klein rond LED indicatielampje op de voorzijde. Als het LED lampje om de vijf seconden blauw kleurt is er een WiFi dat verbinding beschikbaar. Als het LED lampje om de vijf seconder een amber kleur laat zien is er geen verbinding mogelijk. Als het LED lampje om de vijf seconden dubbel blauw knippert is data aan het up of downloaden via de AirCard. Als het lampje blauwe en amber kleur laat zien is er een software of firmware update aan het installeren. Aan de zijkant van het kleuren touchscreen zit een thuisknop voor het menu plus een pijltje om een niveau terug te keren in het menu. De bediening is zeer eenvoudig en het menu zit overzichtelijk in elkaar.
2
De Netgear Aircard 790 Mobile Hotspot is ideaal voor reizigers, als tijdelijke werkplek, op de camping (behalve Texel) maar ook ideaal voor gebruikers van een iPad of tablet zonder simkaart. Via de Netgear Aircard 790 zet je onderweg snel een toegangspunt (hotspot) op die met de huidige internetsnelheden niet snel zal onderdoen ten opzichte van het internet in je huiskamer. Via deze lijst kan je zien welke telecomproviders in Europa en in Zuidoost-Azië de Netgear AirCard Hotspot ondersteunen. Via de onlangs geüpdate gratis Netgear Aircard App kan je de mobiele hotspot ook bedienen en de gegevens in de gaten houden.
1
Met de NetGear AirCard 790 is het niet meer nodig om gebruik te maken van onveilige openbare WiFi hotspots. De mobiele 3G of ultrasnelle 4G LTE (300/50) Mbps breedbandverbinding is veilig en betrouwbaar. Je kan tot maximaal 15 laptops, tablets, smartphones of andere WiFi apparaten tegelijkertijd gebruiken met de Netgear AirCard. De batterijduur van 11 uur is lang (tot 300 uur in standby modus) en je kan het dataverbruik eenvoudig in de gaten houden.
aircard
De Netgear AirCard 790 is sinds februari 2016 te koop in de Benelux en heeft een adviesprijs van €269,99 maar is inmiddels al te koop voor zo’n € 169,94