iPhone kan nu ook gebruikt worden voor het opsporen van landmijnen

Volgens mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch kwamen er in 2009 tenminste 3956 mensen om het leven, omdat zij op een landmijn of een ander vergeten explosief stapten. Hoe groot het aantal jaarlijkse slachtoffers is die worden verminkt door op een landmijn te stappen is niet duidelijk maar vooral kinderen zijn hier het slachtoffer van. Er staan 473.000 mensen geregistreerd die door landmijnen gehandicapt zijn geraakt. Wereldwijd zijn er nog steeds 200.000 vierkante kilometer aan landmijnenvelden, een oppervlakte ter grootte van Wit-Rusland.

Onderzoekers van de Amerikaanse Harvard Universiteit zijn bezig met de ontwikkeling van een iPhone applicatie waarmee je landmijnen beter kan detecteren. Het grootste probleem van de detectie van landmijnen is dat het nogal tijdrovend is. De meeste mijnen worden nog steeds via metaaldetectors opgespoord en met de hand onklaar gemaakt. Technologie die al 50 jaar effectief is maar vaak ook valse meldingen veroorzaakt door ander metaal in de grond.

De onderzoekers van Harvard ontwikkelden een nieuwe manier om de mijnen beter te kunnen herkennen. Via PETALS (Pattern Enhancement Tool for Assisting Land mine Sensing) worden de tonen van de metaaldetector omgezet in een silhouet die bestaat uit een aantal punten op het display van een iPhone of een smartphone. Voordeel van deze technologie is dat minder ervaren personen op die manier ook mijnen kunnen herkennen. Uit testen bleek dat ervaren mijnenruimers door de snellere herkenning van een mijn 80% meer mijnen kunnen ruimen.

Bron: Harvard Gazette